09.12   новости     
  Энци     
  рецензии     
  прохождения     
  скриншоты     
  статьи     
  интервью     
  переводы     
  новеллы     
  секреты     
  скачать     
  конкурсы     
  ссылки     
  магазин     
  форумы     

  Охота на точки     
  The Inventory     

  о сайте     

Рейтинг@Mail.ru      
started 16.09.98     

     
started 22.04.00     



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

Глава десятая. Конец июня 1999

     Вечером, часов в десять по среднеевропейскому, базу всколыхнул очередной "ALERT".
     - Вот уроды! - огорчился Костя Белов, забежавший в гости к Пиру. - Чего им неймется? А?
     Пир пожал плечами. Откуда ему знать?
     - Террор, - сказал уже в тревожном рукаве всезнайка-Ревеню. - Джакарта.
     "Была бы уже азиатская база в боевом состоянии - нас бы не дернули, - подумал Пир с неясной тоской. - Скорее бы они разворачивались, что ли?"
     Без суеты, но как всегда быстро икс-команда погрузилась в "Скайрейнджер". Сегодня их было десять, и снова МакМаннаман и Бржиза со своими танками оставались на базе. Почему-то командование вновь решило отказаться от работы дистанционщиков.
     - Жаль, Ника нет, - вздохнул Майкл Строрм. - Кто бабушку поминать будет?
     Его голос вплетался в мерный гул двигателей. Пир, как всегда устроился поудобнее и норовил подремать, но сегодня почему-то не спалось. Он вспоминал дневную лекцию научников в малом зале, переваривал свалившуюся новую информацию. Четыре - уже четыре расы чужаков они встретили. Сколько их еще? Столько же? Пять? Десять? Пришельцы такие разные, что впору забыть, которые из них что лучше умеют. Мутонов черта с два подстрелишь с первого выстрела. Сектоиды умеют подчинять чужой разум. Флоатеры летают, а значит легко смогут укрыться на любой местности. Желтопузики тоже, наверняка, держат в запасе какую-нибудь выходку... Боевые роботы, плюющиеся ядом или пламенем твари... Оружие, опять же. Кто знает, не приберегли ли чужаки для икс-команды нечто новенькое??
     Пир все же задремал, снедаемый тревожными мыслями. Пробудил его, как обычно, голос ван Торенса.
     - Как настроение, ребята? - спросил он с интересом глядя на оцепеневшую в ожидании икс-команду.
     - Нормальное, Марк, - ответил Адам Дориго. Голос показался Пиру чересчур беспечным. - Сейчас вынесем еще один десант головастиков или мутонов и отправимся спать.
     - Отрадно слышать, - ван Торенс покачал головой. - Только поосторожнее... Эксперты нервничают. Говорят, чужаки готовят нам Ватерлоо.
     Дориго, только отмахнулся.
     - Да что ты, Марк, в самом деле, - улыбнулся Везунчик-Ревеню. - Что, первая миссия, что ли? Не волнуйся.
     - Я не волнуюсь. Главное - вы не волнуйтесь.
     - А нам-то чего? - Ревеню пожал плечами. - Ладно, замяли. Что скажешь?
     - Судя по описаниям, едем в гости к флоатерам. Стало быть, не забывайте поглядывать в небо.
     - Все слышали? - Ревеню поглядел на товарищей. - Чтоб не забывали.
     Икс-комовцы выразили согласие - кто кивнул, кто показал кулак с оттопыренным большим пальцем, кто подмигнул. Пир подумал, что чересчур все спокойны, и еще почему-то решил, что это не к добру. Впрочем, он тотчас прогнал посторонние мысли.
     - Район, накрытый колпаком, представляет собой сеть небольших магазинчиков и двух-трехэтажных многоквартирных домов. Парк. Кинотеатр. Короче, заштатный районишко. Людей может быть много. Поосторожнее там со взрывчаткой.
     Пир слушал вполуха. Собственно, а что нового мог сообщить ван Торенс? Ничего. Просто успокоительная беседа, не то ухищрение психологов, не то просто дань сложившейся традиции: проповедь голландца за полчаса до миссии. Впрочем, пусть, если бы не Марк, мысли неминуемо сползли бы куда-нибудь в дебри...
     Внизу шумел океан. Потом шумели суматранские джунгли. Все, что знал Пир о Джакарте - это то, что она расположена на острове Ява. А об острове Ява знал еще, что кроме Джакарты здесь же расположен порт Сурабая.
     Над островом висел влажный экваториальный вечер. Солнце клонилось к Зондскому проливу, а на рейде болталось без счета кораблей. "Рейнджер" перетянул через береговую линию. Над колпаком защитного поля недвижимо, как стрекоза, застыл вертолет - почему-то филлипинский. В кабине "Рейнджера" негромко переговаривались пилоты - сегодня их везли новые парни, желтолицые корейцы с непроизносимыми именами и без обычных язвительных шуточек Смолянинова Пир чувствовал неясную пустоту и тревогу.
     Они прокололи неощутимый барьер поля и "Рейнджер" завис на вертикале. Касание. Начало.
     Пиру показалось, что кроме высадок из "Рейнджера" в обманчивую светлость дня или в черноту ночи он ничем больше не занимался. Никогда в жизни.
     - Пошли! - донесся хриплый и возбужденный перед миссией голос Ревеню. С лязгом окинулся трап.
     Первое, что увидел Пир, это две пальмы перед деревянной лачугой, видимо считавшейся здесь домом. Икс-комовцы привычно рассыпались: Ревеню, Пир, Чонгради и Бергер сразу же двинулись к носу "Рейнджера"; Дориго и Келлер пошли в обход лачуги, Миллс, Строрм, Сегерсен и Белов задержались, пропуская первую волну.
     Перед "Рейнджером" изгибалась серая полоса дороги. Снова почти не было машин - десяток припаркованных да парочка брошенных прямо на шоссе. У ближней, красного приземистого "Бьюика", валялся застреленный пришельцами мужчина в джинсах и цветастой рубашке. Почему-то он был босой и голые ступни на пыльном асфальте символизировали нечто страшное и неправильное.
     Первого флоатера убил, как всегда, Везунчик Ревеню. Сшиб влет; обладатель фиолетового плаща грузно рухнул в щель между соседними продуктовыми лавками, ломая рекламный плакат с изображением цветных завлекательных упаковок "Beefstriker"а.
     - С почином! - поздравил Пир, вжимаясь в ствол очередной пальмы. Впереди открывался пустырь, за которым пузырились невысокие колючие кусты. В кустах можно было спрятать хоть роту, хоть две.
     Ревеню присел у соседней пальмы, Бергер оттянулся в сторону, перебежав дорогу и прижимаясь к разогретым бокам автомобилей. Чонгради ждал только сигнала чтоб садануть в кого-нибудь из своей любимой ракетницы.
     Пир не успел ничего толком рассмотреть, как позади, за деревянной лачугой, что притворялась местным домом, глухо ухнул взрыв.
     Вернер Келлер, свернувший за угол, спрятался за ржавой железной бочкой, а спустя секунду сверху, прямо ему под ноги, свалилась граната чужаков. Келлер прыгнул назад, не раздумывая, но притаившийся на крыше флоатер все рассчитал и выдержал положенную паузу, прежде чем метнуть гранату. Немец умер в полете, а все, что от него осталось отшвырнуло взрывной волной к толстым колесам "Рейнджера". Флоатера-гранатометчика аккуратно снял с крыши Сегерсен, а второго, стреляющего откуда-то из-за дома, через две минуты выследил Строрм.
     - Келлера убили! - злым голосом сказал Костя Белов. - Перешьем их на лоскуты!
     Было слышно, как он скрипит зубами.
     Строрм, слишком увлекшийся охотой, оторвался от Белова, Сегерсена и Миллса. Решил подождать своих, скользнул в открытые двери книжного магазинчика и затаился за прилавком. Он видел двух флоатеров сквозь витрину, глядящих прямо на него, но не увидел третьего, бесшумно пробравшегося через заднюю дверь. Чужак выстрелил Строрму в голову, в узкую щель между краем "Скорлупы" и нижним обводом шлема. Почти в упор. Строрм выдохнул в переговорник боль и тяжело осел на пол.
     - Черт! Кто это? - спросил Ревеню. - Белов?
     - Я жив, - отозвался Костя. - Строрма не видно! Ау, Майки, ты где?
     Эфир молчал; напрасно восемь икс-комовцев ждали ответа.
     - Белов, Сегерсен! Строрм чуть впереди вас, в здании, ближе к дальней стене первого этажа, - подсказали с командного, глядя на монитор с подробным планом зоны террора. Желтые точки - икс-комовцы - ползли неровной цепью. - Возможно он без сознания, проверьте...
     Пир чувствовал, что надеяться на это глупо. Но все равно надеялся.
     - Давай, через пустырь! - отрывисто процедил Ревеню, и, пригнувшись, побежал вперед, к пузырящимся кустам. Бергер и Пир рванулись туда же спустя мгновение. И тогда из кустов, неприятно урча, вытек низкий двуногий зверь, похожий чем-то на рептора из "Джурассик парка", только поросший коричневой шерстью и совершенно без хвоста. На спине и боках чернело нечто вроде упряжи. Движения зверя были завораживающе плавными и вместе с тем настолько стремительными, что уследить за ними не удавалось: рябило в глазах.
     - Зверь! - зло прорычал в микрофон Пир. - Зверь из Лимы! Аналитики добаные! Кто в него не верил?
     Дьюла Чонгради вскинул ракетницу и браво всадил ракету прямо в бегущего зверя. Того разорвало на куски; Пира сшибло с ног взрывной волной, а потом рядом на прокаленную солнцем землю шлепнулся кровавый ошметок с лоскутом вырванной кожи. Лет десять назад Пира бы точно стошнило, но с тех нежных времен он столько насмотрелся на кровь и пушечное мясо, что обращать внимание на подобную мелочь ему даже в голову не пришло.
     - Ха! - довольно сказал Чонгради и присел у самой стены дома, собираясь залезть в заплечный ранец и перезарядить ракетницу. Черно-серый контур "Скорлупы" четко выделялся на фоне светлой штукатурки. Венгра расстреляли, как в тире. Зеленоватые стремительные молнии с шипением кромсали камень и спекшуюся от жары землю. Обращали чахлые кустики пожелтевшей травы в пепельную пыль. Прожигали в "Скорлупе" дымящиеся дыры. Чонгради выронил ракетницу и захлебнулся предсмертным криком.
     - Кто? - яростно закричал в микрофон Дориго. - Кто еще?
     - Дьюла, - ответил Пир. Только имя. Больше не добавил ни слова.
     Пир, Ревеню и Бергер, конечно, перебили флоатеров в засаде, всех троих. Бергер сменил лазерную винтовку на хэви плазму и мрачно укрепил на поясе запасную обойму.
     - Миллс, что у вас? - спросил Ревеню, заслышав бойкую стрельбу на соседней улице.
     - Добиваем тех, что убили Строрма.
     - Так он мертв?
     - Да, Клод.
     - Черт! Уже трое.
     Прямо из кустов вырастала туманная стена силового колпака. Пир ясно видел ее.
     Дориго и Белов умело выкурили флоатеров из книжного магазина, прямо под выстрелы Миллса. Тот стрелял из укрытия, с упора, поэтому стрелял точно. Еще одного чужака Белов убил сам.
     Сегерсен показался из узкого переулка, увидел Пира и коротким энергичным жестом дал понять, что у него все в порядке. В ту же секунду на шведа из-за припаркованного джипа прыгнул второй зубастый двуногий зверь. Пир выстрелил раньше, чем успел удивиться - как такая туша могла так долго оставаться незамеченной на достаточно открытом месте? Выстрелил раз, другой, да и Сегерсен успел вскинуть винтовку. Плазменные и лазерные импульсы влипали в коричневую шерсть, оставляя черные смердящие проплешины, а зверь все не хотел умирать, полз по асфальту и чудовищные его когти оставляли в асфальте глубокие царапины-борозды.
     Он затих только через минуту.
     - А, дьявольщина - прошептал Сегерсен, с трудом отрываясь от стены. Казалось, еще немного - и он продавит ее насквозь.
     Последнего флоатера убил Бергер, пройдя вдоль границы до маленького, похожего на детскую игрушку кинотеатра. Чужак уже понял, что основную часть инопланетного десанта перебили и явно ударился в панику, потому что оружия при нем не было. Бергер загнал его в пустой зрительный зал и пристрелил без малейшего сожаления, словно бешеную собаку.
     Пир выбрался из зарослей на обочину дороги, где ждал Клода Ревеню, продирающегося сквозь переплетение колючих ветвей. Француз уже почти прорвался к дороге. И вдруг его рывком втащили назад, в заросли, и одновременно в гуще зелени утробно заурчал третий двуногий хищник. Ревеню кричал совсем недолго - крик оборвался на полуноте, словно у ни в чем не повинного магнитофона перерубили шнур питания. Пир с отчаянным воплем рванулся в гущу кустов, туда, где шумно колыхались ветви, стреляя из хэви плазмы и чувствуя, как в ноздри лезет приторный запах паленой шерсти. Хищника он прикончил, хотя и не сразу. Тот затих, исполосованный плазменными плевками, повиснув на колючих побегах, грузный и больше неопасный.
     Пир прожег ход в сплошной зеленой стене. Нога, одетая в гибкую броню, чернела среди буйной поросли. Тело целиком никак было не рассмотреть. Пир осторожно, словно это чем-то могло помочь или что-нибудь исправить, приблизился.
     - Клод, - шепотом позвал он, огибая непроглядный пучок растительных шнуров, обильно усаженный короткими иглами. - Клод...
     Он замер, когда увидел. Опустил оружие и отвел от лица мешающую непослушную ветку. "Скорлупу" зверь, конечно, прокусить не смог. Хотя и слегка покорежил. У француза попросту отсутствовала голова и кисти рук. Кровь собралась в темные лужицы. И рядом, словно в насмешку, валялась оброненная хэви плазма.
     - Что же ты, Клод... Что же ты, Везунчик... - голос Пира звучал глухо и горько. Казалось, что Пир давно привык к смерти, которая всегда рядом. И все же...
     Французу не повезло всего один раз. Но этого хватило.
     Возвращение на базу было безрадостным. Да и встретили их полным молчанием. А глаза Майкла Батта словно говорили: "Как же так, ребята..."
     Но черная полоса только начиналась.
     Следующие четверо суток "Интерсепторы" гоняли над Азией один абдуктор за другим, но корабли чужаков не подпускали близко земные истребители. Скорость - вот чего не хватало пилотам "Интерсепторов", в последний момент вражеские "снежинки" или уходили на предельной скорости за пределы атмосферы, или ныряли к поверхности и растворялись, словно кусочки сахара в кипятке. Словно настоящие снежинки, падающие в осеннюю реку.
     Икс-комовцы получили короткую передышку. Прибыла свежая шестерка оперативников: Анатолий Воронин из Иркутска, немец Матиас Гейслер, улыбчивый круглолицый парень из Службы Безопасности Украины Иван Шадрин, работавший и в Донецке, и в Симферополе в девяносто восьмом; Пир раньше с ним встречался; долговязый болгарин Свилен Пеев, поляк Войцех Язерский и бородатый новозеландец Николас Дей. Знакомясь с новичками Пир неожиданно подумал: долго ли продлится это знакомство? Кто не вернется из следующей миссии? Из первой восьмерки остались только они с Завадским, да Паллистер и Олаэча на американской базе. Из "второго призыва" Адам Дориго и Миллс, да Большой Дик Бейли на "Америке". Война...
     Новичков натаскивали на новом вооружении. Долан подробно рассказал о двуногом монстре-террористе флоатеров - рипере, прожорливой и свирепой твари, начисто лишенной интеллекта, зато быстрой, здоровой и живучей. У риперов было два мозга и два сердца, поэтому умирали они далеко не сразу. Единственное, чего они боялись - огня. Древний животный инстинкт не смогли вытравить даже хирурги-генетики чужаков. Да и шерсть риперов хорошо горела. Долан посоветовал забрасывать их феер-гранатами или расстреливать зажигательными из "Шкаров".
     Экспертам привезли и смонтировали загадочную машину по имени Умный Мак. Вероятно, это был какой-то мощный компьютер. Во всяком случае Пир знал, что эмблема в виде радужного надкусанного яблока принадлежит американской компьютерной фирме. Из всего, что рассказали оперативникам об этой машине Пир запомнил только слово "мультипроцессорный".
     Вечером двадцать восьмого над Калимантаном пилотам-истребителям удалось сбить абдуктор. Команда с "Америки" гоняла скауты над Мексикой и Гватемалой, поэтому на задание вновь посылали "Рейнджер-один". Тринадцать человек, в том числе поправившегося Тернера и всех новичков. Не хватало только Завадского да Тюрамаза, еще не выздоровевших. Пир, едва зазвучал "ALERT", мрачно поспешил в тревожный рукав. Застеленная койка Ника Завадски почему-то повергала его в плохое настроение. Как там Ник? Выздоравливает? Позвонить ему надо бы...
     "Скорлупу" на всех еще не успели изготовить, поэтому двое из новичков должны были оставаться у корабля без брони, в прикрытии. Над Азией колыхалась летняя ночь, да еще абдуктор сел в густые калимантанские джунгли, где, как знал Пир, водились орангутаны.
     Это было все, что Пир знал о Калимантане.
     Ван Торенс перед высадкой мало чего сказал - в основном чеканные общие фразы, поднимающие боевой дух и не несущие ни бита информации. Ожидали опять флоатеров, потому что кто-то из пленных рассказал, будто средние корабли - абдукторы и харвестеры - в основном пользует именно эта раса. Из важного Пир запомнил еще и то, что с девяностопроцентной вероятностью на борту не окажется риперов - зубастых спутников расы летунов.
     В джунглях было темно, глаз коли. Ослепительно сияли прожектора севшего "Рейнджера", отражаясь от пологого купола защитного поля. По внутренней поверхности поля бегали искристые сполохи, словно изнутри колпак был покрыт шоколадной фольгой. "Рейнджер" приземлился с трудом, подмяв буйную растительность. Полусогнутое деревце колыхалось у самого трапа, словно возмущаясь бесцеремонным вторжением в царство природы.
     Пир шел первым. Никогда прежде ему не приходилось раньше всех покидать "Рейнджер" - сначала это право досталось Алану Паллистеру, и по сей день водящему американскую команду на задания, потом Везунчику Ревеню...
     Пир прыгнул влево от трапа, присел и метнул в черноту увесистый шарик хемолюминофора. Тотчас в объятых мраком зарослях вспыхнул мертвенный кремово-желтый свет, тьма съежилась и отступила. Пир перебежал к сплошной стене похожих на гигантские лопухи раффлензий. От их больлших цветов нестерпимо несло гнилым мясом.
     Один за другим оперативники соскакивали с трапа и разбегались в стороны, метая осветители. Пир вызвал на визиограф шлема общую картину - струившийся слабым цветом абдуктор, чуть накренившись, застыл справа от "Рейнджера", прямо перед Пиром.
     - Где вход? - спросил Миллс по интеру.
     - Кажется, в левом борту, - Пир всмотрелся. - А хотя, хрен его знает: абдукторы симметричны. Ладно, я иду влево. Кто-нибудь, обойдите его справа, да не в одиночку, втроем хотя бы. Пошли!
     Пир, Тернер, Дориго и Миллс метнулись вперед-влево, растянувшись цепочкой; Белов, Бергер, Сегерсен и двое новичков - Воронин и Дей - точно так же пошли вперед-вправо. Гейслер и Шадрин чуть отстали, чтоб в случае чего стрелять по сигналам целеуказателя, если впереди идущих прижмут к земле; а Пеев и Язерский, которым выпало идти на задание без надежной "Скорлупы", остались у шасси севшего бота. Пеев - у кормового, Язерский - у носового.
     Тишина была обманчивой. Да, в общем-то, была она и достаточно условной: джунгли дышали жизнью. Орали где-то вдалеке ночные птицы, визжала чья-то добыча, долетал отдаленный топот... Но Пиру казалось, что тишина притаилась под колпаком силового поля. Он метнул очередной осветитель и всмотрелся в зыбкое марево, таящееся меж ветвей и лиан. Смешно было думать, что он сразу же увидит затаившегося врага.
     Осторожно Пир перебежал вперед. Присел, давая перебежать товарищам. Хемолюминофоры падали в подлесок, оттесняя непрозрачность ночи прочь, к самым границам колпака. Видимость была отвратительная: мешала зелень, которая клубилась везде, и вверху, смыкаясь сплошным сводом, и под ногами, беспокойная и отчего-то шевелящаяся, как море.
     Спустя минуту Пир понял, что был прав: вход в тарелку с его стороны. Несколько более темный, чем остальная обшивка, овал люка обнаружился на торце одного из лучей "снежинки". Он уже собрался предупредить остальных, когда за абдуктором началась отчаянная пальба.
     Флоатер, висящий среди ветвей, застрелил Зигфрида Бергера. С первого же выстрела. Никто даже не успел понять откуда стреляли: фиолетовый плащ сливался с густыми чернильными тенями в шевелящихся кронах. Бергер споткнулся и, ударившись спиной о борт абдуктора, сполз на примятые побеги бамбука. Стреляли, похоже, из хэви плазмы.
     Белов, Сегерсен и Воронин замерли на миг, потом Белов наугад пальнул влево-вправо. Целеуказатель шлема молчал. Чужак благополучно прятался в темноте.
     Николас Дей, вспомнив, что ему говорили на тактических проработках, забрал вправо и по самой кромке силового колпака двинулся в обход. Он успел пройти метров сорок. Опытный флоатер-солдат поднялся повыше, бесшумно проскользнул между деревьями и выстрелил в Дея сверху. Импульс пришелся в плечо и шею. "Скорлупа" в месте удара мгновенно закипела и растеклась вязкой лужицей. Чудовищный тепловой шок убил икс-комовца в доли секунды.
     На этот раз Белов заметил слабую вспышку от выстрелов хэви плазмы. И тотчас ожил целеуказатель, отследив в инфракрасном излучении зависшего среди ветвей флоатера. Белов и Сегерсен выстрелили одновременно. Импульсы лазерных винтовок с шипением вгрызлись в сочную листву, прошивая ее, как солнечные лучи океанское мелководье. Флоатер дернулся, выронил оружие, вскрикнул и рухнул, ломая ветки. Запоздало выстрелил Воронин; его импульс был уже лишним. Чужака разорвало микровзрывом: должно быть, не выдержала поврежденная антиграв-установка. Или один из кибернетизированных органов.
     - Что там у вас? - тихо спросил Пир. В голосе его сквозило плохо скрываемое бешенство.
     - Бергер и Дей, - зло ответил Костя Белов. - Дьявол! Что за невезение!
     Пир не успел ответить; с легким шипением отворился люк абдуктора и изнутри выскользнул флоатер с хэви плазмой. У него слабо мерцали глаза; почему-то раньше Пир такого за летунами в плащах не замечал.
     Чужак увидел Пира и выстрелил; одновременно выпалили Миллс и Тернер. Тернер попал, но, похоже, не в жизненно важную точку. Флоатер вздрогнул, и нырнул назад, в люк. Движение его было судорожным, не таким плавным, как предыдущее. Что-то ему все же повредило выстрелом.
     - Там еще один, напротив люка! - предупредил Дориго сквозь зубы. - За деревьями!
     Пир взглянул, и увидел. Чужак каким-то образом почувствовал, что его обнаружили. Может быть, засек инфракрасный луч-наводчик...
     Дориго вскинул плазменную винтовку, с которой последнее время ходил на задания. Цель исчезла.
     - Сейчас я его! - Миллс ловко поднырнул под мохнатую лиану, продрался сквозь сетку плюща или чего-то подобного и вжался в корпус тарелки между соседними лучами. Он все рассчитал верно, и спустя несколько мгновений увидел отступившего вглубь зарослей флоатера. Он даже успел дважды надавить на гашетку и услышать предсмертный хрип врага. Сверху, с крыши абдуктора, в эту же щель плавно опустился не замеченный никем инопланетянин. Выстрел в упор мало что оставил от верхней части торса Артура Миллса. Сквозь мешанину осколков "скорлупы" и ошметков кевлара обильно хлынула кровь.
     В сторону Пира полетела граната. Тернер предупреждающе гикнул и кувыркнулся через лежащий ствол дерева. Пир просто упал головой от абдуктора. Дориго был далеко.
     Взрыв всколыхнул условную ночную тишь; он был гораздо громче обычных лесных звуков. Горячая волна толкнула Пира в спину, пребольно резанула по барабанным перепонкам и тупо отдалась в затылке. Несколько секунд Пир не мог подняться. А когда поднялся и отполз с открытого места, в голове его шумело, как в бачке над унитазом.
     "Контузия", - понял Пир. Мысли заплетались.
     Флоатер так же бесшумно поднялся на уровень крыши. Он рассчитывал, что его никто не заметит. Пока лучи "снежинки" скрывали его от Гейслера и Шадрина, чужак жил. Но не дольше. В слабом свете хемосветильников икс-комовцы увидели только невзрачный полустертый теменью силуэт, но и этого оказалось более чем достаточно. Флоатер вскрикнул и рухнул на останки Миллса, дважды ударившись о борта "снежинки". Хэви плазму он выронил.
     Дориго и Тернер, покинув укрытия, метнулись к люку. Гейслер с Шадриным прошли чуть вперед, к Пиру. Белов, Воронин и Сегерсен обогнули абдуктор и показались из-за дальних лучей, предварительно убедившись, что в их секторе чужаков снаружи не осталось.
     - Пир, ты где? - спросил Дориго нервно. - Ау!
     - Жив, тля, - отозвался Пир. - Блин, в башке шумит! Волной меня пришибло...
     - Ладно, отдышись! - Дориго заметно повеселел. - Миллс, выходи!
     Молчание.
     - Миллс!
     - Молчание.
     Дориго выругался по-китайски.
     - Миллс!
     По-прежнему молчание.
     - Командный, где Миллс? Мы его потеряли, - вмешался и запросил Тернер.
     - У самого борта тарелки, между лучами, ближними к вам, - незамедлительно подсказали из центра.
     Под прикрытием Тернера и новичков Адам Дориго приблизился к указанному месту. Еще издали он разглядел мертвого флоатера. А подойдя вплотную и потянув за обгорелый плащ, увидел обезображенный труп икс-комовца.
     - Все, ребята, - сказал он хрипло. Слова вязли в гортани. - Нету больше Миллса...
     Пир с Беловым остались у входа в тарелку, остальные быстро обшарили оставшийся участок джунглей внутри колпака. Охранения флоатеров больше не нашлось. Остальные отсиживались в корабле.
     Дориго стал белым, как полотно. Губы сжались в тонкую линию. Пир видел, что бывший полицейский из Гонконга не на шутку завелся. Это могло привести к двум результатам: либо чужаки будут перебиты быстро, жестоко и профессионально, либо Дориго напорется на случайный выстрел в первые же минуты. Пир предпочел бы первое.
     - За люком - пустой тамбур, метра четыре на четыре, - напомнил по интеру ван Торенс. - Дальше - медицинский отсек, обычно там околачиваются два медика.
     - Спасибо, Марк, - отрывисто поблагодарил Дориго и распахнул люк усилием воли. Тамбур был пуст, только на полу темнели пятна, наверное раненый флоатер истекал кровью. Дориго, Тернер, Белов и Пир по одному просочились в тамбур. Светофильтры шлема враз стали дымчатыми, потому что в корабле было гораздо светлее, чем снаружи; боевой комплект заботился о глазах икс-комовцев.
     Дориго намеревался войти в медотсек первым. Он распахнул следующий люк, похожий больше на дверь автоматического лифта. Половинки дверей еще отползали в стороны, а он уже кошкой ринулся вглубь абдуктора. Выстрелы вспороли пахнущий озоном воздух. Дориго от них ушел, сбивая первого флоатера, а сунувшийся следом Фрэнк Тернер дернулся и осел в проеме входа. В груди чернел прожженный овал: "Скорлупа" не выдержала попадания из хэви плазмы. Пир инстинктивно пальнул вплотную к корпусу Дориго; флоатера, уже готового выстрелить, швырнуло на уставленный непонятными приборами стол. Тем временем Дориго убил третьего чужака, прячущегося в отсеке.
     - Два медика, говорите? - яростно прошипел Дориго. - Два медика?
     На командном виновато молчали. Но что они могли сделать, там, на командном? Чем могли помочь? Даже советы оказывались неверными, и поэтому ненужными.
     - Костя, что Тернер? - спросил Пир, не оборачиваясь. Он боялся оторвать взгляд от дверей в дальней стене.
     - Готов Тернер, - мрачно сказал Белов и подобрал оброненную плазменную винтовку. Все ж помощнее лазера...
     "Что-то сегодня вся команда флоатеров с хэви плазмами разгуливает, - подумал Белов зло. - Нарочно, что ли? Крепко мы их прижали?"
     Выстрелы из плазменных пистолетов "Скорлупа" держала не в пример лучше. Наверное поэтому жертв в миссиях стало гораздо больше.
     На подмогу пришли Воронин и Гейслер; снаружи остался только Иван Шадрин. Он укрылся в тени напротив входа в абдуктор и постоянно сверялся с картинкой, которую видели Пеев и Язерский. Местность-то икс-команда обшарила, но поручиться, что кто-нибудь из летающих тварей не скрылся где-нибудь на верхних ярусах ночного леса не смог бы никто.
     Дориго, Белов и Пир проникли уже в основную рубку первого этажа тарелки. Пир помнил, что направо за углом помещается одна из силовых установок; налево - вторая и лифт наверх.
     Направо он отправил новичков. Воронин тотчас шмыгнул за угол, Гейслер его прикрывал от дальней стены. Дориго спешил к лифту.
     В голове у Пира по-прежнему шумело и он не успевал за товарищами. Мышцы стали вялыми, Пир сам не понимал, почему еще не свалился от контузии. Что-то держало. Наверное, мертвые Бергер, Миллс, Дей и Тернер. Мертвый Клод Ревеню. Вернер Келлер. Чонгради, Строрм, Ивасаки, Мбида, Штейнбах...
     - У нас чисто, - сообщил Воронин деловито.
     - Добро, держите первый этаж, парни! - велел Пир. Он думал, что наверху осталось двое-трое живых чужаков.
     Дориго не успел шагнуть в красный призрачный столб лифта: там неожиданно материализовался флоатер. На счастье икс-комовца он спешил и шагнул наверху в лифт еще не повернувшись в нужную сторону. Его хэви плазма глядела вбок, и он успел лишь вскинуть оружие и наудачу пальнуть. Дориго и Белов ответили мгновенно, и оба попали. Флоатеру пережгло позвоночник; тяжелый шар антиграва со стуком свалился на псевдометаллический пол, а верхняя половина тела чужака вместе с плащом впечаталась в борт тарелки. По иронии судьбы предсмертный выстрел флоатера угодил в плечо Пиру, жмущемуся к правой стене - внешнему борту абдуктора. Импульс задел "Скорлупу" по касательной и не пробил ее, но рука Пира повисла плетью.
     - Черт! - выругался Пир. - Толик, аптечку!
     Дориго лишь мельком обернулся. Глаза его стали совершенно бешеными. Он шагнул в лифт, слившись с винтовкой, плазменной смертью, и исчез наверху. Белов поспешил за ним.
     Пока Воронин впрыскивал Пиру обезболивающее и биоактив, наверх поднялся и Гейслер. Ему по раскладу доставался тупик второго этажа, где по прогнозу аналитиков и Умного Мака - мультипроцессорного компьютерного монстра - вероятность нахождения экипажа стремилась к нулю. На сей раз аналитики и Умный Мак попали в самую точку: в тупике Гейслер никого не встретил.
     Дориго и Белов продвигались к повороту. Они миновали лишь половину пути, когда из-за угла стремительно вынырнул флоатер и выстрелил. Белов отшатнулся за удачно расположенный выступ стены, Дориго, быстрый, как бес, упал на пол. При этом он умудрился выстрелить и убить чужака. И в следующую секунду вскочить.
     На командном базы "Европа" несколько десятков людей облегченно вздохнули. Чтобы спустя секунду вновь затаить дыхание.
     За углом, в дальнем конце коридора висел над полом еще один чужак. Дориго на его месте присел бы, чтобы не маячить на манер ростовой мишени в тире, но, верно, летуны-флоатеры не умели приседать со своей антигравитационной махиной. К счастью коридоры на вражеских кораблях изгибались столь прихотливо, что на поворотах оставалось довольно места для укрытия и перестрелки. Дуэль не замедлила начаться, потому что флоатер мгновенно отступил за такой же выступ-укрытие.
     Дориго агрессивно палил по врагу, то и дело высовывался, провоцируя флоатера на неосторожные действия. Белов за поворотом с ледяным спокойствием активировал гранату, поставив взрыватель на минимальное время.
     - Берегись, Адам! - предупредил он и метнул тяжелый ребристый лимон в дальний конец коридора. Ухнул взрыв, флоатера, неясно живого или мертвого, закрутило воздушной волной и выволокло из укрытия. Дориго на всякий случай всадил в падающее тело короткую очередь. В коридоре завоняло гарью.
     Выдержав короткую паузу, Белов и Дориго совершили бросок до следующего поворота. Стены в месте, где взорвалась граната, потемнели, но выдержали.
     Поворот налево, дверь в рубку. Двое икс-комовцев на миг замерли. И дверь распахнулась.
     В рубке за рядом странного вида кресел с высокими спинками стоял последний из живых флоатеров с хэви плазмой наизготовку. Но ни Дориго, ни Белов, не стали бросаться в рубку в первую же секунду. Они остались по бокам от двери, а когда первые выстрелы с шипением вгрызлись в стену коридора напротив двери, Дориго упал на пол и навскидку выстрелил. Наверное, он был хорошим полицейским у себя в Гонконге. Флоатер раскинул руки и грохнулся на пол секундой позже своего оружия. Фиолетовый плащ зацепился за кресло и с треском разорвался, словно салфетка. Белов ворвался в рубку, но больше никого живого в ней не оказалось.
     - Все, - сказал он, - вставая с колен. - Пир, ты как?
     - Хреново, - честно ответил Пир. - Мутит. Но я хотя бы жив...
     В ходе этой операции они потеряли еще четверых оперативников. И хотя врагов в каждой миссии убивалось больше, по десятку-полутора, подобный счет назвать победным язык как-то не поворачивался.
     Абдуктором и трупами чужаков занялись шустрые ребята из группы сопровождения, а девять уцелевших оперативников погрузились в "Рейнджер".
     - Тысяча чертей, Брюс! - озабоченно сказал Майкл Батт своему помощнику, покидая глубокое кресло перед громадным, во всю стену, монитором командного центра базы "Европа". - Кажется, они спохватились. Резать как цыплят чужаков больше не получается.
     Брюс де Григ задумчиво кивнул.
     - Готовить замену, сэр?
     - Конечно... И побольше людей, озадачь бюджетников, пусть просчитают варианты с учетом сегодняшних трофеев. Вряд-ли на этом абдукторе мы обнаружим что-нибудь новое...
     - Есть, сэр.
     Де Григ развернулся и вышел из командного.
     - Четверо, - пробормотал Батт, тоже направляясь к выходу. - Тысяча чертей, много!

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21


     Трансляции:
        

     Нравится?
     

     Рекомендуем:
     Магазин Озон 
     Браславский 
     Коды к играм 

     Что это за игра?
     
     проверьте себя

     Купите диск:
     
     см. в Энци





На правах рекламы: ... http://terem.kz/ купить лучшие Стульчики для кормления.