10.12   новости     
  Энци     
  рецензии     
  прохождения     
  скриншоты     
  статьи     
  интервью     
  переводы     
  новеллы     
  секреты     
  скачать     
  конкурсы     
  ссылки     
  магазин     
  форумы     

  Охота на точки     
  The Inventory     

  о сайте     

Рейтинг@Mail.ru      
started 16.09.98     

     
started 22.04.00     



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

Глава двадцать первая. Декабрь 1999

     Пир проснулся. Первое, что он заметил когда встал - записочку на столе, придавленную кувшином со свежей благоухающей розой.
     "I love you, Гена!" - гласила записка. Пир сразу представил себе ехидную ухмылку Ника Завадского, чертыхнулся и побрел в душ.
     Потом он направился в любимый маленькой ресторанчик, и почему-то решил захватить розу с собой.
     В ресторанчике сидели Винс Вега и Хелен Бреди. Пир обрадовался - цветок он совсем уже было собрался выбросить, но теперь можно было подарить его ирландке.
     - Привет, - поздоровался Пир. - Держи, Ленка.
     Хелен приняла розу и подняла удивленный взгляд на Пира.
     - Спасибо, Пир. Как ты догадался?
     Пир вопросительно приподнял бровь.
     - О чем догадался?
     - У меня сегодня день рождения... - сказала Хелен.
     - Да? - Пир растерялся. - Поздравляю. Извини, я не знал. Случайно...
     Сигнал "ALERT" всколыхнул уютную тишину ресторанчика когда Пир доедал второе - близился полдень и завтрак незаметно слился с обедом.
     - Ну, елы-палы, - обиделся Пир. - Поесть не дадут.
     Тотчас включилась внутренняя связь.
     - Внимание, всем свободным! - диспетчер говорил торопливо. - Срочный вылет!
     - Террор, что ли? - удивился Вега. - Давно срочных не случалось!
     Пир залпом опустошил стакан фруктового сока, и встал.
     - Пошли.
     К тревожному рукаву стеклись все оперативники, кто был свободен. Семеро. Кроме Пира, Веги и Хелен - Олег Малый, Цу Чжешуа, Уильям Раш и Алим Порад. Пееву врачи запретили вылеты на некоторое время.
     Мимо снаряжающихся оперативников рысцой пробежал МакМаннаман, повелитель ховертанков. Старший дистанционщик.
     - О как! - Пир удивился еще сильнее. - Что стряслось-то кто-нибудь знает?
     Коллеги не знали.
     Вскоре семерка погрузилась в "Рейнджер". Небо приняло боевой крафт икс-команды, спешащей на задание.
     "Опять на старье летаем", - подумал Пир рассеянно. После антигравитационных коконов "Молнии" обычные кресла казались чем-то архаичным и неудобным. Подумать только, а ведь всего год назад "Рейнджер" был последним словом земной техники...
     Только почему-то многие сходились во мнении, что лучше уж землянам было остаться на прежнем техническом уровне, чем прогрессировать в условиях нашествия.
     Экран в передней части салона тускло отражал ожидающих икс-комовцев.
     - Вот, дьявол, вечно они запаздывают со вводной! - пожаловалась Хелен Бреди. Пир обернулся к дистанционщику, традиционно занимающему кресло рядом с пультом.
     - Эй, Стив, ты что-нибудь слышал?
     МакМаннаман отрицательно покачал головой, не меняя расслабленного положения тела.
     - Нет, Пир, не слышал. Меня из сортира выдернули, уроды. Давай, говорят, на вылет срочно, нестандартная ситуация...
     - Ага, - Пир оживился. - Нестандартная? Это уже что-то. А то надоело крейсеры громить, если честно.
     Команда вполне разделяла настроения старшего, Пира то есть. Беттлшипы действительно всех утомили до крайности. Брать их было не то чтобы трудно, хотя и увеселительной прогулкой вылет на беттлшип никто не считал, но долго и муторно. Тем более, что крейсеров сбивали много, и в основном все снейкменовские. А это значит - непременно предстояла стычка с одним-двумя, а иногда и тремя хризалидами. Этих тварей научились истреблять в первую очередь, но от случайности ведь никто никогда не застрахован. Поэтому оперативники уже ждали хоть какого-нибудь разнообразия - хоть террора или операции по захвату вражеской базы.
     "Молния" со всеми псиониками во главе с Ником Завадски на рассвете умчалась на юго-восток, в Австралию. Подробностей Пир не знал. Один из "Рейнджеров" патрулировал над центральной Африкой - последнее время там кишмя кишели скауты и дважды на короткое время засекались корабли снабжения, а это однозначно говорило о совершенно определенной вещи: где-то неподалеку база чужаков.
     - Эй, конюхи, куда летим хоть? - окликнул Пир по внутренней связи пилотов. Те отозвались немедленно и охотно, ничуть не обижаясь на "конюхов".
     - Курс - северо-запад, Норвежское море. Дальше - по указаниям следящей, сами не знаем.
     - Море? - удивился Пир. - Что, террор-корабль свалился на чей-нибудь танкер?
     - Почти угадал, Пир, - вмешался ван Торенс, слушавший разговоры на борту "Рейнджера". - Почти угадал. Только не на танкер, а на буровую установку в Норвежском море.
     - Но что пришельцам там нужно? - Пир недоумевал. - Решили элериум на нефть сменить, что ли?
     - Не знаю, - честно ответил ван Торенс. - Спроси у их лидера, если получится, ладно?
     Физиономия голландца оставалось невозмутимой и серьезной. Пир покачал головой.
     - Кто там? Надеюсь, не этериалы?
     - Мутоны.
     - А, - Пир поскучнел. - Тогда на лидера не рассчитывайте. Навигатора, разве что, привезем.
     Мутоны - не худший вариант. Но и не лучший - живучи они, пока пристрелишь, полобоймы опустеет. И воюют прекрасно, прирожденные солдаты. Впрочем, у Пира сегодня тоже команда лучше не придумаешь - Винс Вега, умница-ирландка Хелен Бреди, охотно отзывающаяся на русское имя "Ленка", загадочный программер из Кардиффа Уильям Раш, сильно поднатаскавшийся в последних миссиях крымчанин Олег Малый, здоровенный, почти как мутон, китаец Цу Чжешуа по прозвищу "Джошуа"... Да и албанец Алим Порад мало-помалу довел свой личный боевой счет до десяти чужаков - за какие-то две недели. Ну, и, конечно, не стоит сбрасывать со счетов танк Стива МакМаннамана - как-никак, а весьма грозная боевая единица.
     - Следящая сегодня особенно невнятна, - сказал ван Торенс уныло. - Их сведения на редкость скупы - молчат, потому что не хотят противоречивыми прогнозами вводить оперативную группу в заблуждение.
     - С каких это пор следящая занимается прогнозами? - фыркнул Пир. - Так бы и сказали, что проспали все передачи. А то - не хотим, понимаешь в заблуждение вводить...
     - А что аналитики, прошу прощения? - вмешался вежливый Вега. - Они тоже молчат?
     - Аналитики не усмотрели в атаке буровой ничего сверхъестественного. Возможно пришельцам понадобилась какая-нибудь аборигенная, наша то есть, техника.
     - Или я ничего не понимаю, или это просто отвлекающий ход, - встрял Раш. - Не нужна чужакам наша нефть. Элериум в сравнении с ней все равно, что бензин в сравнении с дровами. А техника не нужна и подавно.
     - Может, они хотят на буровой установить какое-нибудь свое оборудование? Ну, например, станцию наблюдения оставить? - предположил Алим Порад.
     - И за чем в Норвежском море наблюдать? - не скрывая иронии спросил Пир. - За косяками ставриды? Или за миграцией альбатросов?
     Албанец вздохнул и умолк, потрогав зафиксированное в зажимах перед креслом плазменное ружье. Мол, давайте мне мутонов, я их перебью. А какого хрена они появились - пусть решают яйцеголовые.
     В общем-то Пир разделял невысказанную мысль албанца. Действительно, угадать планы пришельцев землянам не под силу. Можно худо-бедно предсказывать их поведение, но только основываясь на накопленном опыте и хоть какой-нибудь информации, а не на голом месте.
     - Марк, ну не могли же нам не приготовить никакой вводной, в самом деле? - сказал Пир вслух. - Что ты нам морочишь голову перед боем?
     - Пир, дорогой, стал бы я вам морочить голову, если б понимал что происходит? Шеф отослал меня консультировать вас жестом руки. Ни слова не проронил. Следящая и аналитики - тоже как сговорились. Одни молчат, вторые несут благостную чушь.
     - А Умный Мак?
     На связи немедленно возник Сергей Боровиков, "Холи Спирит" или просто "Дух". Похоже, он вклинился в канал по собственной инициативе, потому что перехватил изображение на экране "Рейнджера" не полностью, а лишь отвоевал уголок в правой верхней его части.
     - Привет, икс-команда! - начал он деловито и завораживающе небрежно. - У меня тут Умный Мак крезанулся, но сдается, что просто сложилась нестандартная ситуация. А погонял вариатесты... в общем, получается вот что: либо на буровую высаживалась смешанная команда пришельцев, либо там было больше одного террор-шипа. Это чистые предположения Мака, не подкрепленные никакими фактами или данными наблюдения.
     Я знаю только одно, братцы. До сих пор Умный Мак никогда не ошибался в прогнозах после вариатестов. Так что, делайте выводы сами.
     Дух тут же исчез с экрана, а среди звуков на заднем плане вскоре неясно зазвучал голос Майкла Батта. Кажется, он воздавал Духу за несанкционированное включение. Впрочем, спустя минуту Батт появился перед икс-командой самолично.
     - Извините, я буду краток. Как руководитель проекта я вынужден поставить вас в известность, что недавнее заявление Боровикова является неофициальным и базируется на частных предположениях его как обыкновенного пользователя центрального компьютера. Это я говорю как руководитель...
     Батт на секунду умолк и вдруг поднял тяжелый взгляд прямо на камеру; каждому из икс-комовцев в "Рейнджере" показалось, что шеф глядит прямо ему в глаза.
     - А как частное лицо я добавлю: запомните все, что он вам сказал, ребятки. Запомните... На всякий случай.
     И отключился.
     С минуту только утробное гудение турбин да голоса на заднем плане в командном нарушали тишину в десантном крафте.
     - Такие, вот, пироги, - развел руками Марк ван Торенс; при этом обе его ладони вышли за пределы экрана и голландец на миг стал похож на Безрукого Степлтона.
     - У меня такое впечатление, - нарочито громко сказал Пир, - что весь этот бардак не прекратится, пока чертовы комиссии из ООН не уберутся с базы ко всем чертям и их поганый дух к черту не выветрится!
     Пир вздохнул, а потом негромко и язвительно добавил:
     - Для справки: это сказал я, полковник Лихачев, который через полчаса оторвет свою задницу от кресла и пойдет в бой. Под выстрелы мутонов. Так что претензии сможете предъявить мне по возвращении... либо моему трупу. Тоже по возвращении. Не помогаете, так хоть не мешайте, мать вашу так!
     Пир рубанул ладонью воздух и обратился к Марку:
     - Отключайся, старина.
     Тот поспешно кивнул, и экран погас.
     - Удачи! - сказали голосом голландца динамики в шлемах, и одновременно во всех пропали слабые фоновые шумы командного.
     - Пир, - сказал Хелен Бреди, отстегиваясь и поднимаясь. - Дай я тебя поцелую!
     - Везет тебе, тля! - с завистью протянул из последнего ряда Олег Малый. - Целуют... Эй, а шокер кто-нибудь захватил? - Малый неожиданно сменил тему.
     - Зачем шокер? - спросил Винс Вега. - Там ведь мутоны. Небось, одни солдаты.
     - Дух сказал, что могут быть не только мутоны... - протянул Раш задумчиво. - Эх, чую, нечисто дело. Затевают они что-то. Жаль, с нами ни одного псионика нет...
     - У меня психоусилитель на месте, - проворчал Пир. - А что?
     - А ты мутона под контроль взять сможешь?
     - Попробую, - Пир пожал плечами. - На тренировках получалось.
     - И мысли его понять сумеешь?
     - Понять - вряд ли. Так, услышать обрывки мелодии...
     Раш странно поглядел на Пира. Тот и сам удивился - с чего это он сравнил мысли с мелодией? Сорвалось с языка, а почему - гадай хоть сто лет.
     Невольно вспомнилась первая тренировка, когда Пир взял пленного солдата под контроль и держал минуты две или три. Именно мутона. Тогда Пир после отключения с непривычки потерял сознание. Работа с психоусилителем - вещь достаточно сложная. Точнее, требующая специальных навыков. Ник Завадски, к примеру, уже навострился работать так ловко, что брал практически любого чужака с первой попытки, невзирая на пси-уровень жертвы и расстояние до нее. Пиру пока было далеко до Завадского, все-таки у него пси-уровень в два с лишним раза ниже, чем у Ника, но сознания он уже не терял. Правда, в бою ему еще не приходилось захватывать сознание чужаков, только на тренировках в психолабораториях. Последнее время в миссиях, где нужно было применять пси-оружие, этим занимались оперативники с высоким порогом внушаемости, а Пир неизменно возглавлял боевую группу. В незначительных же миссиях пси оружие не применялось вовсе - чужаки просто истреблялись на корню, и все. Без излишних сложностей.
     - Народ, - спросил на всякий случай Пир. - Кто еще с пси-ампом работать умеет? Вдруг меня одного не хватит...
     - Я, - ответила Хелен, преданно глядя на Пира.
     - А уровень у тебя какой?
     - Пятьдесят шесть.
     - Хм! - обрадовался Пир. - Неплохо! Еще кто-нибудь?
     Раш негромко проворчал в ответ:
     - Я - psionic unsupport, ты же знаешь. И сам никому мозги не заморочу, и мне никто не сумеет.
     - Знаю, Вилли... Ты - наше огневое прикрытие. Карающая, понимаешь, десница.
     - Обо мне тоже все известно, - грустно улыбнулся Винс Вега, практически начисто лишенный псионических способностей. Только в отличие от валлийца Раша добряка Вегу любой сектоид, не говоря уж об этериалах, взял бы под контроль с легкостью.
     - У меня получалось плохо, - честно предупредил Джошуа. - Уровень - семнадцать единиц.
     "Еще хуже, чем у меня", - подумал Пир.
     - А с вами все ясно, - вздохнул Пир, глядя на Малого и Порада. Эти двое на базе около месяца и определение уровня их псионических способностей просто еще не завершено. Уж слишком мало последнее время у оперативников оставалось времени на тренировки - миссии, миссии, миссии...
     - Ладно. Ленка, будешь меня страховать, если что. Стив, первым вываливаешься ты, в драку лучше не лезь, давай обзор, так больше пользы. Винс, возьмешь пси-сканер, если кто интересный обнаружится, сразу отдавай его нам. Если получится взять под контроль - отводим его в сторону, разоружаем, снимаем контроль и глушим. Остальных - под корень, чем быстрее, тем лучше. Рассыпаться не станем, держимся группой. Постоянная связь, не забывайте. Кто полезет под прямые, как Пеев - шкуру спущу по возвращении... если останется что спускать. Кажется, все.
     - Йэп, сэр! - бодро отозвался Вега. - Разрешите вздремнуть?
     - Валяй, - хмыкнул Пир.
     Можно подумать, он в состоянии запретить это!
     Пир и сам забылся ненадолго. Из дремоты его выдернули голоса пилотов.
     - Готовимся, икс-команда! Снижение!
     Пилоты догадались завести на экран салона изображение. Свинцовая поверхность Норвежского моря походила на мрачное грозовое небо. Ни один барашек не белел на поверхности. В море торчала большая квадратная платформа на толстенных опорах. Надстройка на платформе сильно напоминала похожие сооружения на больших судах - угловатый куб из стекла и бетона, причем бетона явно больше, чем стекла. Белые посадочные круги для вертолетов четко выделялись на короткой полосе; в темноте круги, скорее всего, фосфоресцировали. "Рейнджер" завис над полосой. Пир увидел, что на тонкой мачте над антеннами надстройки трепыхается на ветру норвежский флаг.
     Турбины завыли тише - "Рейнджер" опускался.
     - Готовы, икс-команда? - рявкнул Пир, захлопывая лицевой щит шлема.
     - Йе-эп! - в один голос проревели шесть глоток.
     Бронированная туша ховертанка еле заметно шевельнулась, по периметру диска пробежала цепочка синеватых огоньков. Секунда - и танк взмыл на высоту метра. Призрачный шлейф смутно замерцал под выпуклым днищем.
     Турбины взвыли последний раз и умолкли. Плавно опустилась сходня-платформа. Снаружи было сумрачно.
     Танк величаво выплыл из "Рейнджера" и завертелся вокруг оси, давая оперативникам панораму.
     - Чисто! - сказал Пир и шагнул на сходню. Поворот, прыжок. Рифленые подошвы глухо бухнули в покрытие полосы.
     Семерка икс-комовцев рассыпалась редкой цепью и рысью направилась к подножию надстройки. Снизу, с платформы, она казалась очень высокой - с семиэтажный дом, а то и выше. В стороне, в центре платформы, высились ажурные фермы буровой вышки.
     Пир бегом пересек голую и плоскую полосу, приблизившись к надстройке вплотную. Вблизи бетон казался еще серее, чем издали.
     Посреди стены чернела одинокая дверь. К ней Пир и направлялся.
     Дверь была незаперта. Пнув ногой в тонкое листовое железо, Пир шагнул внутрь надстройки, держа перед собой хэви плазму. В тот же миг прозвучали выстрелы и Пир почувствовал, как жадные зеленые импульсы вгрызаются в броню "Скорлупы". Не задумываясь, Пир спиной вперед вывалился наружу, наудачу пальнув в полутьму. Кто по нему стрелял, он так и не заметил.
     Винс Вега, прижимающийся к стене рядом с проходом, тут же ногой захлопнул дверь.
     - Сэр?
     - А, черт! Жив я, жив... Броню попортили, гады.
     - Сильно?
     - Процентов двадцать, кажется. Я даже не видел кто.
     Подоспел Уильям Раш и с разбегу бухнулся на живот перед дверью. Припал к стволу плазменной винтовки.
     - Открывай! - буркнул он Веге. Тот дотянулся до ручки и рванул ее на себя. Лежащий Раш тут же саданул в проем длинной очередью. Внутри слабо зашлепали далекие шаги. Вега, протянув ладонь в сторону валлийца, попросил не стрелять. Раш мгновенно прекратил. Тотчас Вега скользнул внутрь, ныряя вбок от светлого проема двери. По нему снова выстрелили, но американца уже не было в том месте, куда целился кто-то из чужаков.
     Следом внутрь юркнул Пир; теперь было легче, Винс Вега, который залег правее двери, короткими очередями поливал широкий коридор, не давая чужакам вести прицельную стрельбу.
     Раш в дверь просто заполз, не утруждая себя вставанием.
     Мутоны. Теперь Пир разглядел вдали широкоплечие фигуры чужаков. Не то трое, не то четверо; они быстро и слаженно отступили вглубь надстройки.
     - Ленка, что у вас?
     - Идем внутрь... У нас чисто.
     Бреди, Порад, Малый и Джошуа проникли внутрь сквозь другую дверь. Неохраняемую.
     Мутоны исчезли так быстро, что Пир не успел даже попытаться воспользоваться психоусилителем.
     - Вилли, Винс, потихоньку вдоль коридора! Проверяйте боковые помещения! Двинули!
     Икс-комовцы тенями заскользили вдоль стен. Поначалу стены были глухими, позже стали попадаться двери, чаще всего - запертые. Вскоре коридор втек в просторный квадратный зал, где в два ряда стояли внушительного вида установки, отдаленно похожие на гигантские токарные станки.
     - У нас большой зал, - тихо сказал Пир в переговорник. - Прямо напротив входа. Чужаки убрались, видно засели где-то здесь...
     - Понятно, Пир. Похоже, мы выйдем к этому же залу, но сбоку, левее вас.
     - Поосторожнее там... Что-то мутоны сегодня необычно себя ведут.
     - Ладно.
     Кошкой проскользнув в зал, Винс Вега бесшумно оттянулся вправо. Пир - влево. Раш застыл на входе, готовый в любой момент прикрыть товарищей.
     И в тот же миг над ближайшим "станком" в полной тишине взмыл кибердиск. В темном помещении он казался погруженным в зловеще светящийся синеватый туман. Три выстрела прозвучали одновременно, но робот, вместо того, чтобы молниеносно развернуться в боевое положение и отстреливаться, как кибердиски всегда до сих пор поступали, взмыл еще выше, подставляя под выстрелы бронированное брюхо. Снизу его не подстрелить - бронеплита вражеского робота свободно выдерживала прямые залпы хэви-плазмы.
     Пир, Вега и Раш быстро залегли, прижимаясь к стенам. Кибердиск, роняя вниз призрачные синеватые молнии, быстро уплыл куда-то влево. А секунду спустя зазвучали выстрелы; много, часто и судорожно.
     - Вверху, Джо, вверху! Стреляй!
     - Не успеваю!
     Грохот взрыва, стрельба. Чей-то сдавленный крик.
     - Вон, за балками! Двое!
     - А-а-а-а!
     - Получай, мать твою!
     Частые стучащие очереди. Визг умирающего мутона, потом сильный взрыв. Сильнее, чем прежний.
     - Один диск готов! - срывающийся голос ирландки.
     Дальняя стена вдруг с грохотом раскололась и в пыльный проем рванулся плоский блин очередного кибердиска.
     Пир уже крался между "станков"; Раш и Вега - вдоль внешней стены.
     Вскоре они наткнулись на заслон мутонов. Если бы не броня - Раша и Вегу точно положили бы на месте. Пир, пользуясь тем, что его вовремя не заметили, швырнул поверх "станка" силовую гранату. Гулко толкнулся в уши потревоженный воздух. Из-за косой никелированной стойки вывалился мутон. В него кто-то стрелял; Пир видел, как плазменные импульсы с чмоканьем влипают в зеленую грудь, и из груди толчками выплескиваются коричневые густые струйки крови. Чужак тяжело упал на пол и застыл, как немой укор бессмысленной войне.
     Вверху замаячили тени сразу двух кибердисков и Рашу с Вегой пришлось спешно уползать под прикрытие "станков".
     Вега, прижимаясь спиной к железу рядом с Пиром, коротко и отрывисто обронил несколько слов. Пир разобрал только "хакима оладживона" в конце фразы. "Надо же, довели беднягу..." - подумал Пир отвлеченно.
     Над ними нависал толстый лист стали толщиной в две ладони.
     - Мутоны и кибердиски - вы такое когда-нибудь видели, сэр?
     Снизу по роботам стрелять было бессмысленно. Но издалека кто-то прицельно бил в стык бронеплит, и один диск вдруг косо скользнул к полу, воткнулся между стоек соседнего "станка" и оглушительно взорвался. Пол дрогнул. Мелкая железная крошка забарабанила по полу и металлическим частям "станка". Уцелевший диск быстро уплыл в дым.
     Раш мелькнул между двумя соседними "станками", стреляя на ходу. Кажется, стрелял он успешно: вскрикнул сначала один чужак, а секундой позже - второй. Пир и Вега короткими перебежками пробирались налево, туда, где недавно кипел бой второй части икс-команды с мутонами и кибердисками сектоидов.
     Кстати, сочетание и впрямь было очень странное: никогда ни одна раса чужаков не использовала чужих роботов или террористов. Только своих. Да и Дух говорил что-то о двух террор-группах... Не значит ли это, что сегодня придется столкнуться еще и с сектоидами или парочкой горячих силакоидов? Или селацидов, летающих фасолин, плюющихся смертельным ядом?
     - Вижу головастика, - вдруг явственно сказал Олег Малый.
     - Это коммандер! - немедленно подсказал Вега, воспользовавшись пси-сканером.
     Почти сразу неприятно бухнул разрыв шокера.
     - Есть! - довольно сказал Малый.
     Следом воцарилась давящая на нервы тишина.
     - Все, что ли? - недоверчиво спросил Джошуа.
     Около минуты было очень тихо и спокойно, а потом снаружи грохнул короткий взрыв, и сразу на связи возник МакМаннаман.
     - Все в порядке, это я кибердиск подбил, - сказал он невозмутимо. - Ну у вас там и пекло внутри!
     - Было, - проворчал Раш. - Мог бы и помочь, между прочим.
     - А как я внутрь попаду? Танк в дверь не пролезет...
     - Как же кибердиски попали? Телепортнулись, что ли?
     - Не знаю. Я не нашел пути внутрь. А шастать особо некогда, я выходы держал.
     - И что?
     - Два мутона и сектоид. Теперь, вот, кибердиск еще.
     - Ну ты молодцом, Стив! - удивился Раш. - Когда успел-то?
     - Успел...
     - Прочесываем зал! - вмешался Пир. - Давайте, только осторожненько!
     Удивительно, но ни одного чужака на буровой больше не нашли. Не оказалось нигде и людей, работавших здесь когда-то - их судьба так и осталась невыясненной. Скорее всего, их увезли чужаки, когда высадили десант.
     В зале со "станками" и снаружи, на полосе, отыскалось двенадцать мертвых мутонов, один сектоид и остатки четырех кибердисков. Одного чужака, сектоида-коммандера, захватили живым.
     Когда стало ясно, что буровая чиста, Пир дал команду на отход. А потом вдруг сообразил, что давно не видит и не слышит Хелен Бреди.
     - Эй, Ленка, ты где? - позвал он весело.
     Ответом ему было молчание.
     - Хелен! - Пир даже остановился, вслушиваясь в тишину.
     Молчание.
     - Эй, Джо, Олег, Алим! Где вы с ней расстались?
     - Да здесь, когда стрельба шла... - растерянно откликнулся Малый.
     - А после ее видели?
     - Нет...
     Пир бегом направился к левому входу, где прошли совсем недавно четверо икс-комовцев. Вокруг все было покорежено от взрывов, в воздухе висел густой удушливый дым.
     Хелен Бреди нашлась спустя несколько минут. Она лежала среди перекрученных стальных балок и рваных листов железа. Лежала на спине, уставившись пустым бессмысленным взглядом в высокий потолок зала. "Скорлупа" ее была пробита в нескольких местах. А на груди чернели следы прямых попаданий.
     Пир медленно опустился на колени перед ней.
     - Хелен...
     А потом увидел под ладонью мертвой ирландки смятую и поникшую розу. Ту самую, которую нашел сегодня утром в своей комнате.
     Пятеро икс-комовцев неровной шеренгой стояли у Пира за спиной. Пир тяжело поднялся на ноги и обернулся к товарищам.
     - У нее сегодня был день рождения... - глухо сказал он.
     И, волоча ноги, побрел к выходу.
     "Напьюсь сегодня, - подумал Пир. - Вдрызг. И будь что будет."
     Мысли эхом отдавались в пустоте - той, что давно воцарилась у Пира в душе, и если и отступала иногда - то очень ненадолго.
     - Вызовите кто-нибудь "Джураи"... - так же глухо добавил Пир, не оборачиваясь.
     Снаружи шумело Норвежское море. Как вчера. И как тысячу лет назад.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21


     Трансляции:
        

     Нравится?
     

     Рекомендуем:
     Магазин Озон 
     Браславский 
     Коды к играм 

     Что это за игра?
     
     проверьте себя

     Купите диск:
     
     см. в Энци





На правах рекламы: ...