10.12   новости     
  Энци     
  рецензии     
  прохождения     
  скриншоты     
  статьи     
  интервью     
  переводы     
  новеллы     
  секреты     
  скачать     
  конкурсы     
  ссылки     
  магазин     
  форумы     

  Охота на точки     
  The Inventory     

  о сайте     

Рейтинг@Mail.ru      
started 16.09.98     

     
started 22.04.00     



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

Глава пятая. Январь-март 1999

     Еще до конца января в деле испытали танк. К двадцать восьмому числу успели смонтировать модуль наведения на цель, чтоб танк как боевая единица влился в команду. Теперь все доступные танку цели мог отследить любой икс-комовец и мог стрелять и попадать, даже не видя врага непосредственно. Без этого модуля Батт отправлять танк на миссии не решался.
     Днем двадцать восьмого над северной Африкой "Интерсепторы" свалили очередную тарелку. Крестообразную. Научники быстро дали известным тарелкам имена: трехместную, эллиптическую нарекли средним скаутом, крестообразную - большим, а крохотную трехметровую, которую расстреляли в воздухе в начале месяца, понятно - малым. Судя по всему, для межзвездных перелетов все скауты не годились, а служили простыми разведчиками планетного класса. Их продолжали изучать, но работы все еще оставался непочатый край и далеко не все научникам удавалось понять.
     Сигнал "ALERT" застал оперативников в тренажерной, всей толпой они пронеслись по коридорам и на этот раз первым в рукав вошел не Олаэча, а лейтенант Паллистер.
     - Слыхал? - обратился Завадски к Пиру, - На этот раз танк везем.
     Пир кивнул и натянул шлем.
     - Значит, кто-то останется, - продолжил мысль Завадски.
     Вот что он имел в виду! Пир сразу и не сообразил. "Рейнджер" мог нести либо четырнадцать десантников, либо танк и десять десантников.
     - Значит, останется, - согласился Пир. - Думаю, не мы с тобой.
     Завадски задумчиво хмыкнул.
     У "Рейнджера" их ждал сам генерал Батт. Пир слегка удивился даже.
     - Идут все старики, а также Бейли, Ревеню и Шайхутдинов, - шеф сразу же все расставил по местам.
     - Старики! - хмыкнул Мбида. - Тоже мне, старики! Четвертая миссия!
     - Привыкай, Джо. Скоро в тебя будут тыкать пальцами и шепотом говорить: "Он из первого призыва..." - улыбнулся Завадски.
     - В тебя тоже, между прочим, - не остался в долгу Мбида. - А в комнатах станут вешать портреты твоей бабушки и по вечерам на них молиться...
     Все засмеялись. Включая Завадского. Похоже, рождалась первая профессиональная легенда проекта "X-com defence". А похвастаться тем, что присутствовал при рождении легенды, может далеко не каждый.
     Чонгради, Дориго, Миллс и Келлер с завистью наблюдали как остальные исчезают в брюхе десантника. Спустя полминуты погрузился технарь-дистанционщик с похожим на небольшой чемоданчик пультом; еще через полминуты по трапу в "Рейнджер" въехал один из танков.
     - Удачи! - сказал Батт, вскидывая кулак. И, не оборачиваясь, пошел прочь, в командный центр.
     "Рейнджер" вылетел без промедления.
     Эта миссия тоже прошла на редкость гладко, может быть именно из-за танка. Хотя везение тоже сыграло свою роль. По крайней мере, Пир думал именно так. Вместо "Лигертов" шли с лазерами - все, кроме Мбиды, который надеялся на "Шкар". Ивасаки тоже взял лазер, видно достала его тяжеленная "Берта", а на малых кораблях не находилось ничего настолько опасного, чтоб стрелять бронебойными.
     Первым из корабля выкатился танк и покрутился на месте, давая панораму. "Рейнджер" сел совсем рядом со вражеским скаутом. Обшивка его почти сплошь была черной: Валерка-пилот сказал, что в тарелку всадили три "Эвеланша" и два "Стингера" и каждый раз попадали.
     А после танка спокойно высадились люди, уверенные, что не схлопочут выстрел из плазменника в первую же секунду. Пир такую уверенность чувствовал. И радовался.
     Парень-технарь управлялся с танком с потрясающей сноровкой: не успели еще оперативники рассыпаться, а он локализовал первую цель. Сектоид, присев на корточки, прятался в густых высохших травах метрах в семидесяти от "Рейнджера". Как его только не сдуло турбинами? Мбида не замедлил пальнуть из "Шкара", но то ли рука у него дрогнула, то ли еще что-то помешало, но он промахнулся. Взрывы не убили сектоида, только густой дым заклубился над землей, и тогда выстрелил Олаэча. И снял чужака первым же выстрелом.
     А танк уже оповещал о второй цели: несколько дальше от "Рейнджера", горбясь, семенил еще один головастик. Кажется, он намеревался спрятаться за холмиком свеженарытой земли, но Олаэча и тут не сплоховал. Его лазерник спел прощальную песнь и этому.
     - Два, - удовлетворенно сказал он. - Учись, Джо.
     Мбида только печально вздохнул.
     Паллистер, Ревеню и Пир сунулись к тарелке; Паллистер прижался спиной к почерневшей обшивке; и в тот же миг люк неожиданно открылся. Из тарелки намеревался выйти сектоид, но не успел сделать и шага. Пир трижды выстрелил, сектоид подавился хрипом и шлепнулся на пол перед люком. Пир перепрыгнул через него, врываясь в тарелку.
     Видимо, одна из ракет взорвалась внутри чужого корабля, а может просто рванула силовая установка. От стен центрального отсека мало что осталось, и еще внутри было полно резко пахнущего дыма. В дыму виднелся размытый силуэт головастика, Пир еле его рассмотрел. Дал очередь, и опять попал, причем не только в ближнего, а и еще в одного, которого даже не видел. Паллистер и Ревеню, проскользнувшие вслед за Пиром, так ни разу и не выстрелили. Больше в тарелке никого не нашлось. Снаружи тоже. Шестой астронавт, если он был, скорее всего погиб при взрыве.
     Возвращались в приподнятом настроении. Пир догнал Паллистера по убитым врагам; Алан хлопнул Пира по плечу:
     - Готовься менять нашивки, - пошутил он.
     Пир только хмыкнул в ответ. Но сержанта получил на этот раз Олаэча.
     Весь февраль прошел на удивление спокойно: ни одного вражеского корабля не засекли ни на одной из станций слежения. Зато научники не теряли зря времени: к середине месяца каждый из оперативников весьма близко познакомился с лазерной винтовкой. В принципе, это был тот же пистолет, только помощнее. Пир нашел новое оружие превосходным, и другие икс-комовцы тоже оценили новинку по достоинству. Но все никак не получалось проверить ее в настоящем деле.
     Двадцатого февраля Батт объявил, что на территории США открывается вторая база в рамках проекта "X-com defence". Западное полушарие должна была взять на себя она, но лишь после того, как военные прислали бы пару "Интерсепторов" и десантный крафт. Впрочем, станцию слежения запустили еще в феврале. Первый "Интерсептор" пришел на базу второго марта.
     Седьмого марта над Канадой был засечен тридцатиметровый вражеский корабль, минимум вдвое крупнее большого скаута. Кроме того он был двухъярусным. Метания корабля над материком казались бесцельными, он дотянул до океана у самого Ванкувера, потом повернул назад, на восток и достиг Эдмонтона. Здесь его наконец-то догнал "Интерсептор" с американской базы. Вогнав во вражеский корабль весь боезапас, все три "Эвеланша" и шесть "Стингеров", перехватчик схлопотал короткий залп из неизвестного лучевого оружия и немедленно отвалил к югу: чиниться после этого ему пришлось бы не одну неделю. Удивительно, как пилоты сумели дотянуть до базы.
     Пока корабль сектоидов сновал над Канадой и воевал с первым истребителем, два перехватчика с европейской базы мчались над Атлантикой. Батт подумал, переговорил с экспертами, и выслал "Рейнджер" следом. Скорость у "Рейнджера" невелика даже по сравнению с "Интерсепторами", а уж с вражеским кораблем и ровнять нечего. Поэтому и решили заранее отослать десантника. Кто знает, может свалят его где-нибудь над Канадой...
     "Интерсептор-1" вышел на радарную видимость с кораблем пришельцев чуть южнее Медвежьих Озер. Всадил с солидного расстояния дальнобойные "Эвеланши" - без видимого эффекта и пошел на сближение, чтоб продолжить "Стингерами".
     Именно в эту секунду Майкл Батт, застывший перед большим экраном на посту командного центра базы "Европа", с горечью в голосе изрек:
     - Ни к черту наше оружие не годится... Такую махину "Интерсептор" не собьет.
     А секундой позже зеленоватый луч сорвался со скрытого излучателя вражеского корабля и первый из европейских перехватчиков вспух огненной розой над канадской тайгой. Враг же резко ускорился и пошел на юг, быстро отрываясь от второго "Интерсептора".
     Спустя четверть часа вражеский корабль объявился на окраине Монреаля, поставил громадный колпак защитного поля, высадил десант и круто ушел в зенит.
     - Террор, - пополз по базе негромкий шепоток. Такое уже случалось раньше, в Южной Америке... Но тогда еще не было икс-команды, способной вылететь на место и разобраться с пришельцами-террористами их же методами.
     - "Рейнджер", здесь "Европа". Цель - Монреаль, вас доведут наземные станции береговой охраны. Сектоиды высадили свой десант.
     Пир угрюмо вслушивался в возбужденный голос диспетчера.
     - М-да... - протянул Паллистер без особой радости. - Это не оглушенных головастиков из тарелки выковыривать... Это банда таких же головорезов, как и мы.
     - Я слышал, у них и боевые роботы есть, - сказал Мбида неуверенно.
     Пир пожал плечами:
     - Ну и что? У нас тоже есть танки.
     - Танки - не роботы, - поправил Завадски. - Их же оператор по лучику гоняет.
     - Какая разница? Ты эти лучики видишь?
     - Нет, - Завадски пожал плечами. - Только нашего оператора снимешь - и все, труба танку. Сам он и дюйм не проедет.
     - А их робота снимешь, и никаких операторов искать не придется. Не в этом дело, - Пир потрогал шершавую поверхность лазерного ружья. Красного цвета материал, не то металл, не то пластик тоже был теплым. - Опять мы идем в неизвестность. Вот в чем проблема.
     - Где мы сейчас? - спросил Ревеню, выглядывая в узкий иллюминатор.
     - Над Бермудским треугольником, - буркнул Мбида.
     - Кстати, - оживился Завадски. - Надо будет спросить: в этом районе тарелки засекали? Может, треугольник и на сектоидов действует.
     - А ты что, - подозрительно спросил Мбида, - веришь во всю эту мореманскую чушь?
     - Почему чушь? - не согласился Завадски. - Там действительно корабли пропадали.
     - О! - Ревеню всплеснул руками. - Я всего лишь хотел узнать долго ли еще нам лететь.
     - Около часа, - подсказал по связи Валерка Смолянинов. - Может быть, чуть меньше, как ветер.
     В последнем ряду кресел захрапел Стив МакМаннаман - технарь-дистанционщик. Большой Дик обернулся и с завистью сказал:
     - Ну и нервы у парня! Спит, как младенец.
     - А что ему? - развел руками Завадски; лазерное ружье тут же сползло на пол. - Ему из "Рейнджера" не лезть. Спит и видит свою любимую Шотландию...
     Завадски, вполголоса бормоча проклятия, отстегнулся и полез под кресло поднимать лазерник.
     Пять минут спустя на связь вышел ван Торенс. Оперативники даже облегченно вздохнули: они привыкли приходить к началу миссии под неторопливые наставления голландца.
     - Привет, ребята! Вот и я.
     Икс-комовцы загалдели, здороваясь. Ван Торенс был им нужен. Действительно нужен.
     - Ну, чего, обрисуем сегодняшнюю ситуацию. Не скажу, что она особенно безнадежна, но есть ряд моментов, на которые следует обратить внимание. Момент первый. Большой корабль, который безуспешно пытались сбить наши "Интерсепторы", есть не что иное, как чужак-десантник, который высаживает специальные команды солдат-пришельцев. Их цель - обычный террор. Они накрывают колпаком пару кварталов в больших городах и методично убивают местных жителей. Не спрашивайте у меня - зачем. Из мести, наверное. Кое-кого они захватывают живьем, интересуют их и кое-какие предметы материальной культуры, например хрусталь и фарфор. Опять же не спрашивайте - почему. Не знаю, просто не знаю. В захваченном районе они находятся до восьми часов, после чего террор-корабль возвращается и подбирает десант. Так было всякий раз до сегодняшнего дня. Сегодня вмешиваемся мы, икс-комовцы. Надеюсь, это сильно спутает планы пришельцев.
     Момент второй. Состав десанта, видимо, порядка пятнадцати пришельцев-солдат и от двух до пяти боевых роботов. Что представляют из себя последние мы представляем весьма смутно. Вам придется выяснять это на месте. Роботы, конечно, оснащены более мощным оружием по сравнению с солдатами-пехотинцами, и, безусловно, заключены в броню. Поэтому не забывайте о гранатах и ручной ракетной установке. Кроме того, наши эксперты полагают, что лазерное оружие успешно выводит из строя приборы машинной ориентировки, поэтому не исключен вариант, что несколько выстрелов из лазерных винтовок сильно озадачат вражеских роботов. Пришельцы используют исключительно плазменное оружие, соответственно и защита у них в основном от него. На этом тоже можно сыграть на пути к успеху миссии.
     Момент третий. В пределах поля полно гражданских лиц. Понятно, что всем им необходимо сохранить жизнь. Это сильно ограничит ваши действия, но тут ничего нельзя поделать. Даже твоя бабушка, Ник, с этим немедленно согласилась бы.
     - Да уж! - подтвердил Завадски.
     - Кто последнее время упражнялся с ракетницей? - спросил ван Торенс.
     - Я, - поднял волосатую лапищу Большой Дик Бейли. - К тому же, я бывал в Монреале. Правда, давно.
     - Не забудь взять лазерник. Ракет у тебя всего четыре.
     - О'кей, - согласился Бейли. - Не забуду.
     - Рекомендации по тактике есть? - поинтересовался Алан Паллистер.
     - Новых - практически нет. Танк идет первым, остальные давят обнаруженные цели. Пилоты постараются сесть у границы поля, чтобы вы не оглядывались за спины и прочесали всю площадь от стены до стены. Не забывайте, что на этот раз сектоиды будут не сидеть в тарелке, а шнырять по всей доске и с готовностью палить по всему движущемуся. Поэтому старайтесь стрелять поточнее.
     - Постараемся, - заверил Паллистер.
     - Проходим береговую линию, - сообщил Валерка-пилот. - Атлантика позади. Готовьтесь, рейнджеры.
     - Елки-палки, - сказал Пир. - А ты хоть когда-нибудь за штурвал садишься? Только тебя и слышно. Я первого пилота, кажется, и не видел никогда.
     - Я сейчас за штурвалом, - немедленно отозвался Смолянинов. - И садиться буду я. Так что, береги задницу, Пир!
     - Иди к черту, - огрызнулся Пир. С Валеркой только свяжись!
     Когда "Рейнджер" пошел на посадку, разбудили стоика-дистанционщика. Оперативники рвались в драку. Ван Торенс сумел их завести.
     Касание.
     - С богом!
     Лязгнув, рывком опустился трап. Шурша гусеницами по металлу, на газон скатился танк и пошевелил башней. За полутораметровым заборчиком возвышался солидный каменный коттедж. Справа серой лентой тянулась дорога; слева висело туманное марево защитного поля.
     - За оградой сектоид! - негромко сказал дистанционщик, поправляя ларингофон на горле.
     - Вижу! - отозвался Мбида. Алан Паллистер и Большой Дик уже успели соскочить с трапа к шасси, а Мбида как раз стоял на трапе, на высоте двух метров. Сектоида он не видел, мешал забор, но шлем точно указал место, где тот находился. Мбида поднял "Шкар". Грохот выстрелов утонул в грохоте взрывов, часть забора снесло в щепы, а на месте, где только что стоял сектоид, заклубился сероватый дым.
     - Первый! - довольно крикнул Мбида, прыгая на траву. Он наконец-то открыл личный боевой счет.
     Из-за дальнего угла коттеджа тут же выскочил еще один сектоид, ошалело замер, и неловко выпалил из знакомой серебристой винтовки. В стене коттеджа образовалась неровная змеистая трещина.
     Ближе всех к чужаку оказался Ник Завадски, который просто сбежал по трапу и продолжал бежать прямо.
     - Хреново стреляешь, головастик! - крикнул он.
     Завадски стрелял не в пример лучше: первой же очередью сектоида швырнуло на траву, а из груди его толчком выплеснулась зеленоватая струйка.
     - Второй! - огласил Завадски. Он решил, что камерунец просто считает, сколько чужаков положили конкретно в этой миссии. Сам Ник только что тоже открыл боевой счет.
     Пир, Бейли и Ревеню направились по диагонали от трапа, вперед и вправо. Чуть позади держались Ивасаки и Мбида.
     Паллистер и Олаэча двинулись точно назад, к зданию супермаркета, которое возвышалось перед самой кабиной "Рейнджера".
     Ватсон и Шайхутдинов, пригнувшись, трусили назад и вправо от трапа, к коттеджу побольше размером, чем перед самым трапом.
     Танк проскочил немного вперед по дороге, тормозя перед переулками и крутясь на месте.
     - Цель! - ровно сообщил МакМаннаман. - Ваш чертов робот. Я ухожу за угол!
     Бейли тут же саданул из ракетницы, но неудачно, ракета задела угол дома, и взорвалась. Ревеню упал на колено и дал три очереди подряд, еще толком не видя в кого стреляет.
     В переулке между домами висел светло-серый диск. Диаметром около метра. Он ни на что не опирался, просто висел на уровне пояса, и только синеватые молнии иногда проскакивали между землей и его днищем. Ревеню попал по меньшей мере дважды, диск мгновенно крутнулся вокруг оси и изверг несколько импульсов. Едва он шевельнулся, Ревеню упал на обочину дороги и вжался лицом в пыльный асфальт. Выстрелы диска прошли выше, выжигая заборчик вокруг коттеджа и проплавляя каменные стены насквозь.
     - Only shit! - выругался Завадски и принялся палить с пояса. Он тоже пару раз попал, но броня робота выдерживала выстрелы из лазерника, а система ориентации и не думала сходить с ума. Диск снова дернулся, но Завадски тоже залег, и диск его не достал.
     Оставшийся позади всех Ивасаки, пока Бейли перезаряжал ракетницу, спокойно прицелился и всадил три выстрела подряд точно в синеватую полоску, делящую диск на верхнюю и нижнюю половинки, туда, откуда вырывались смертоносные зеленоватые импульсы плазменной пушки. Диск вдруг тяжело рухнул на землю, враз потемнев, а потом оглушительно взорвался, выплеснув в переулок целое облако жирного черного дыма.
     Паллистер не стал ломиться в дверь супермаркета, прозрачный пластик не внушал ему доверия. Изнутри можно было застрелить любого, кто попытался бы войти. А тут кто-то уже стрелял: в стене виднелись прожженные дыры. И это было явно плазменное оружие сектоидов. Паллистер присел перед дырой и осторожно глянул внутрь. Два трупа лежали посреди зала, у ряда кассовых аппаратов; испуганный парень лет семнадцати забился в угол между низкой витриной и боковой стеной, а у двери прямо напротив Паллистера стоял сектоид с пистолетом в руке. Спиной. Паллистер выстрелил, сектоид мгновенно обернулся и ответил, Паллистер отшатнулся от дыры. Выстрел из плазменника проел новую дыру у самого плеча Паллистера, и пришлось, кувыркнувшись и выстрелив в падении, прыгнуть в сумрачный зал супермаркета. Он еще падал, когда прозвучал предсмертный крик сектоида. Парень из щели взглянул на Паллистера, как на бога.
     Тем временем, в дверь вихрем ворвался Олаэча. Сшибая пинками низкие картонные ящики, он промчался по залу и замер у бокового окна-витрины.
     - Ребята, роботы-диски нужно бить в полоску посредине, - послышался голос Ооно Ивасаки. - В щель между бронеплитами.
     Механическое звучание из наушников в шлеме каждого из икс-комовцев, казалось, было настоящим голосом Ивасаки.
     - Бью, - сказал Олаэча и прикладом высадил громадное стекло витрины. Напротив, через дорогу, у стены супермаркета-близнеца, висел второй диск. То ли Олаэча сразу попал куда надо, то ли еще почему-то, но этому диску хватило двух выстрелов. Правда, чилиец оба всадил точно в синеватую полоску. Диск взорвался, стену супермаркета снесло взрывом, где-то в дыму закричал сектоид, а потом частым дождем брызнули на асфальт разбитые стекла.
     - Хорошо начали! - бодро крикнул Паллистер, выливаясь в щель в дальней стене, рядом с только что застреленным сектоидом. Сразу же за стеной мерцала туманная пелена поля. Паллистер повернул налево, к дороге.
     В тот же миг откуда-то из дыма выскользнул сектоид и выстрелил в Олаэчу. Чилийцу опалило левую руку, он выстрелил в ответ, но не попал. Впрочем, из-за уцелевшего участка стены показался Ринат Шайхутдинов, всего на миг, но этого оказалось вполне достаточно. Лазерное ружье извергло желтый импульс, и сектоид упал на потемневший после взрыва газон.
     - Меня зацепило, - сообщил Олаэча бесстрастно.
     Паллистер тут же заскочил назад, в супермаркет.
     - Помочь?
     Олаэча уже ушел от окна, приблизившись к Паллистеру. Прижался спиной к стене. Паллистер потянулся к аптечке.
     - Сзади! - крикнул Олаэча.
     В узкой щели между супермаркетом и соседним зданием мелькнул серый головастый силуэт. Сухо плюнуло зеленым плазменное ружье, обратив в ничто еще кусок бетонной стены. Олаэча ответил - раз, другой; сектоид получил из лазера в грудь и, ударившись о стену соседнего дома, свалился на асфальт.
     Паллистер, двигаясь быстро и хищно, как ласка, скользнул в простреленный сектоидом ход. Мельком взглянул на труп - у того было не серебристое, уже виденное в предыдущих миссиях ружье, а установка помассивнее и, вероятно, помощнее. Олаэча исчез за углом - они брали дом в ножницы. Впрочем, в доме никого не оказалось.
     Тем временем танк, вновь сунулся в затянутый дымом переулок. Под висящим на стене телефоном-автоматом застыл растерянный сектоид. На него из дыма выскочил танк - любой бы растерялся на его месте.
     Клод Ревеню немедленно выстрелил с дороги, сектоид получил свое и с тихим хрипом успокоился.
     - Диск! - коротко предупредил Завадски, нажимая на гашетку. Он бил вслепую, точку выстрела ему указывали приборы шлема, опираясь на панораму с визоров танка. Тотчас открыл огонь и Ревеню. Вскоре в конце переулка глухо бухнуло и глаза резанула ослепительная даже в свете дня вспышка, Клод понял, что снял третьего диска-робота.
     - Хорошо стреляешь! - похвалил Завадски не без зависти. Француз молча направился за Пиром.
     Пока Ревеню и Завадски обстреливали переулок, Пир просочился в полуразрушенный тамбур какого-то склада. С минуту он осматривался, кто-то, похоже, крался за уцелевшей стеной тамбура, на складе.
     - Пир! - обратился к нему вечно невозмутимый Ивасаки. - За дверью слева от тебя шастает сектоид. Я его только что видел.
     - Понял, спасибо! - отозвался Пир и ногой вышиб дверь. Слева виднелась лишь неровная пирамида из фанерных ящиков. Впрочем, секунду спустя Пир увидел инопланетянина: тот поднимал пистолет, но целился не в Пира, а в ворвавшегося следом Клода Ревеню. Пир не дал ему выстрелить, уложил, будто в тире, прицельно и уверенно.
     - Отдохни, головастик, - посоветовал Пир и пригнулся. Он еще не знал, что это был последний из врагов под куполом защитного поля.
     Икс-комовцы прочесывали кварталы еще часа три; нервы натянулись, но из живых они встречали только прячущихся людей. Танк, шелестя гусеницами, носился по дороге, но все было тихо.
     Первую террор-миссию сектоидов икс-команда отбила с блеском. Только Олаэча угодил в госпиталь. Но ненадолго, дней на пять всего.
     Уже наступило восьмое марта, когда они вернулись на базу. Единственное, что омрачило этот день - черные рамки вокруг фамилий пилотов сбитого "Интерсептора".


Глава шестая. Март 1999

     Не прошло и двух дней, как были засечены две малых тарелки, обе над Сахарой. Крохотный трехметровый малютка-скаут вновь был разнесен взрывом "Эвеланша"; нашли только небольшой обломок обшивки, оплавленный, словно стекляшка, что побывала в костре. Средний скаут после атаки "Интерсептора" задымил, сменил уверенный полет на хаотичное рыскание, быстро потерял высоту и в конце концов зарылся бортом в склон пологого бархана. Тотчас же выслали "Скайрейнджер" с икс-комовцами. На поврежденную тарелку было страшно смотреть - у нее практически не осталось бортов. Танк прыгнул на песок первым, а Клод Ревеню, еще не успев сойти с трапа, разглядел в едком дыму у самой тарелки полуживого снейкмена. Хватило одного выстрела.
     Второй снейкмен нашелся чуть в стороне от тарелки, среди волнистых куч песка. Он вяло отстреливался, и его убил тот же удачливый Ревеню. Генерал Батт и научники ненавязчиво посетовали, что оглушенных чужаков не удалось взять живьем. Ревеню вскорости получил сержанта.
     Одиннадцатого марта Алана Паллистера, Хуана Олаэчу и Большого Дика Бейли перевели на американскую базу - наверное решили, что на родном континенте им будет приятнее сражаться с пришельцами. Взамен прислали нескольких новичков-оперативников, двоих пилотов и новый "Интерсептор". Уже было известно, что шестнадцатого марта на базу "Америка" будет доставлен второй "Скайрейнджер" и у икс-команды появится два корабля для операций. Запоздали всего на каких-то сорок часов.
     В ночь с двенадцатого на тринадцатое был засечен средний корабль пришельцев, уже знакомый террор-шип, который сбил первый "Интерсептор" на прошлой неделе. Вихрем он пронесся над Атлантическим океаном, европейские перехватчики безнадежно от него отстали. Американский тоже многого не добился, повисел на хвосте минут пять и потерял вражескую тарелку в безоблачном небе над материком.
     В два ночи оперативников подняли по сигналу "ALERT": террор-команда чужаков высадилась в Нью-Йорке. "Рейнджер" коснулся почвы Лонг-Айленда под утро, в зыбких обманчивых сумерках.
     Сначала все пошло очень даже неплохо. Танк резво соскочил с трапа и метрах в тридцати от "Рейнджера" отследил первого сектоида, перед входом в низенький коттедж с плоской крышей. Ревеню, которого потихоньку стали называть "Везунчик", упал на локти у шасси самолета и уложил чужака в пару секунд. Выскочивший следом Ивасаки с ракетницей всадил зажигательную в сплетение заборчиков у следующего коттеджа; сразу стал виден еще один сектоид, который заметался в пламени. Его пристрелил Чонгради, мрачный, как небо над базой "Европа". На освещенный участок ринулся танк, по нему стали стрелять сразу с трех сторон, раз даже попали, но броня, усиленная вкраплениями инопланетных сплавов, выдержала. Дистанционщик радостно взвыл, так, что даже пилоты в кабине услышали, и быстро локализовал цели. У самой стены очередного в ряду коттеджа висел робот-кибердиск. Что-то мешало ему стрелять: он разнес стену соседнего домика, поджарил траву на лужайке, где сел "Рейнджер", но людей своим плазменником не достал. Его сняли объединенными усилиями Пир, Чонгради и Ревеню. Тут же из-за стены огня, изнутри коттеджа, который осветил ракетой Ивасаки, принялся беспорядочно палить из плазменной винтовки сектоид, видимо потерявший самообладание. Дориго и Миллс, залегшие на лужайке, отвлекли его, а мрачный венгр добил. Практически сразу же из-за того же коттеджа показался второй кибердиск и прижал к земле Мбиду, Ивасаки и Ватсона; Ватсон упал у самого пламени, чувствуя, как начинают плавиться внутренности и закипать кровь в жилах. Горел деревянный заборчик.
     Пир, который успел оттянуться влево, спрятался среди невысоких аккуратно подстриженных деревьев и долго стрелял по кибердиску. Минуты две, пока тот расцвел огненным цветком. Вторично брызнули стекла в ближайших к взрыву зданиях. Довольный Пир переместился к следующему коттеджу и нос к носу столкнулся с сектоидом, который, вероятно, тоже собрался обойти икс-комовцев с фланга, по самой кромке защитного поля. Его Пир рефлекторно пнул тяжелым ботинком в живот и огрел прикладом по голове, потому что на выстрел уже не оставалось времени, Пир не успел бы направить ствол на чужака. Сектоид приложился о стену, выронил пистолет, и Пир его немедля пристрелил.
     Завадски с Шайхутдиновым влезли в окно коттеджа, к которому "Рейнджер" был обращен носом и выбрались на крыльцо. По ним стали стрелять; Завадски залег на крыльце, отвечая из лазерника сквозь ажурные перильца и постоянно перекатываясь, чтоб не попали на вспышки; Шайхутдинов вернулся в дом и вылез в боковое окно. Дуэль Завадского затянулась минут на пять. Потом сектоид вдруг перестал стрелять. Завадски выглянул - в темноте разглядеть ничего не удавалось, сектоид спрятался в тени короткой сосновой аллеи. Ивасаки решил помочь и послал вторую зажигалку прямо в гущу сосен. Они вспыхнули, отогнав тьму, и стало видно, что на аллее не один сектоид, а целых три. Впрочем, на самом деле их там было даже четыре, но четвертого пока никто из икс-комовцев не видел. Завадски не успел выстрелить ни разу: откуда-то вынырнул Мбида и браво шарахнул из "Шкара" взрывчатыми, да так удачно, что уложил троих, причем третьего сектоида никто даже не успел заметить, его просто накрыло осколками. Уцелевшего добил Завадски.
     Спустя четыре минуты вдоль границы поля пытался прокрасться третий кибердиск, но его вовремя заметил Шайхутдинов и принялся стрелять, прижимаясь к стене коттеджа. Диск замер, выискивая цель, и тут его достал Завадски. Грохнуло так, что заложило уши.
     И тут удача покинула икс-комовцев. Сначала Ватсон пытался вытащить из огня ополоумевшего парня из местных, но тот отбивался, как бешеный, а потом брызнул на Ватсона какой-то дрянью из пластиковой бутылочки. Нил вспыхнул, как бочка с бензином, давясь криком боли, а потом там, где он упал, встал столб рыхлой земли. Наверное, взорвались ракеты, которые Ватсон нес для Ивасаки. Да еще граната у него, наверняка, была. В общем, от англичанина мало что осталось.
     Потом четверть часа было тихо, икс-комовцы прочесали почти весь лабиринт коттеджей, садиков, заборчиков, и решили, что выбили всех сектоидов. Пир и Ивасаки уже начали выводить уцелевших гражданских к "Рейнджеру", но не к добру показался последний чужак. Он выстрелил Шайхутдинову в спину, а расстояние было такое, что не промахнулся бы и слепой котенок. Выстрел из плазменного ружья в упор - страшная вещь, Пир потом убедился. Сектоида через какие-то секунды убил Клод Ревеню.
     И все. На этом события того вечера завершились. На базу возвращались не в настроении. Почти до конца миссии держаться без потерь, а потом положить двоих! Да еще одного от рук своего же, землянина... Пира и остальных раздирала обида.
     Камерунец позже подошел к Пиру и Завадскому и, запинаясь, спросил: не чувствовали ли они на миссии беспричинного страха, желания бросить оружие и бежать, бежать, куда угодно, лишь бы не оставаться на месте? Завадски пожал плечами. Страх? Только дурак не боится. Нет, сказал Мбида, это не обычный страх, присущий даже храбрецам. Это словно дыхание сатаны, словно тебя подталкивают изнутри... В общем, Мбида гадал, стоит ли рассказать об этом экспертам.
     Завадски считал, что это личное дело каждого оперативника. Миссия покажет, кто трус, а кто нет. Камерунец сегодня снял троих и торчал минут десять посреди почти что пустой лужайки, один, под обстрелом.
     Пир, напротив, полагал, что рассказать надо. Потому что тоже чувствовал одно время, что под череп ему кто-то словно запустил холодные пальцы. В конце концов решили подождать до следующей миссии.
     Большей ошибки Пир не делал никогда в жизни. Но понял он это гораздо позже.
     Тем временем ввели в обиход новые автоматические аптечки с блоком сенсорной диагностики. Пользоваться ими было до смешного просто: прижать к телу у повреждения и подождать, пока аптечка не закончит процедуры. В основном эта умная штуковина приостанавливала необратимые процессы в организме и пичкала раненого обезболивающим и стимуляторами, чтоб тот мог продержаться до конца миссии, а настоящее лечение, конечно, начиналось уже потом, на базе. Или в госпиталях Европы, если ранения были слишком серьезны.
     Прошла неделя после Нью-Йоркского террора, и на американской базе все стало налаживаться: доставили "Скайрейнджер", из Европы туда перебросили кое-какое снаряжение, несколько лазерных ружей; заложили лабораторию. Тем временем тарелок в небе Земли становилось все больше - как и предсказывали эксперты проекта, весной активность инопланетян ощутимо возросла. Спустя каких-то два дня был сбит трехместный скаут над Сахарой, "Рейнджер" нанес очередной визит в пески, а Ревеню, Пир и Завадски записали на свои счета еще по одному убитому инопланетянину.
     Девятнадцатого марта над тихоокеанским побережьем Соединенных Штатов радары нащупали среднюю тарелку, похожую по форме на восьмилучевую снежинку. Эксперты с ходу окрестили ее абдуктором, поскольку полагали, что используется она для похищения людей, и, видимо, для нещадного допроса. "Интерсептор" с американской базы вел ее три часа; тарелка то и дело меняла курс. Настиг ее земной перехватчик только над канадской тайгой, ближе к границе Аляски. Абдуктор огрызался плазменными залпами, но это был не террор-десантник, он не предназначался для воздушных боев и нес совсем немного оружия. Трех "Эвеланшей" и парочки "Стингеров" хватило, чтоб повредить ее. Двадцатиметровая не то снежинка, не то шестеренка скользнула к земле и села в тайгу между поросших деревьями сопок. "Интерсептор" покружил невдалеке, засек координаты и ушел на базу.
     Из-за того, что "Рейнджер-2" еще не до конца успели укомплектовать, Батт принял решение, что на захват пойдет европейский "Рейнджер". Вместо погибших Шайхутдинова и Ватсона отправлялись новички - земляк Пира Костя Белов и немец Келлер. Время высадки подогнали так, чтобы начать миссию около трех часов дня местного времени.
     Речь ван Торенса в этот день свелась к достаточно неожиданной теме. Биологи и ксенологи всерьез возжелали заполучить живого сектоида. Поэтому руководство назначило специальную премию и оснастило "Рейнджеры" тремя мощными электрошокерами "Стан Род". Единственный их недостаток заключался в том, что действовали они только при непосредственном контакте. То есть, нужно было подобраться к сектоиду или снейкмену вплотную, на расстояние шага. А пришельцы имели обыкновение стрелять при виде икс-комовцев... В общем, Батт посоветовал на рожон не лезть. Удастся взять хотя бы одного чужака живьем - прекрасно. Нет... Что ж, впереди еще будут миссии. Кроме того Батт захотел чтоб шокерами вооружились Пир, Завадски и Ивасаки.
     - Везунчик Ревеню будет чистить вам дорогу. А вы - по обстановке.
     Никто из троих и не подумал возражать. Батта икс-команда весьма уважала.
     - Пожалуй, что не стоит пытаться взять живым внешнее охранение, - продолжал ван Торенс. - Во-первых, эти чужаки явно будут начеку, а во-вторых, с большой вероятностью это окажутся просто солдаты, а из них много информации не выкачаешь. Поэтому всех, кто попадется снаружи, нужно будет попросту перебить, как цыплят насолившего соседа. А вот внутри корабля уже пытаться пустить в ход шокеры. Экипаж этого сундука оценивается в десять-двенадцать астронавтов. Наличие роботов-кибердисков, мягко говоря, сомнительно. В общем... действуйте по обстановке, у большинства из вас есть опыт. И, как всегда, удачи!
     Пир подумал, что сегодня удача понадобится. И не только ему.
     "Рейнджер", срывая струями воздуха из турбин хвою с деревьев, сел в каких-то полуста метрах от сбитого абдуктора. Вражеский корабль сверху действительно напоминал снежинку. Он был несколько больше скаута-креста и заметно выше скаутов вообще. Второй этаж-уровень возвышался над первым еще на два с небольшим метра.
     Танк ринулся с трапа, словно гончая, взявшая след.
     - Пошли ребята! - бодро сказал Ревеню, первый в левом ряду высаживающихся. - Зададим чужим жару!
     Первым справа, как уже успело сложиться, шел Мбида. Оперативники рассыпались; Белов и Чонгради двинулись прямо, за тарелку; Ревеню и тройка с шокерами - налево, вдоль лицевого борта; танк, Мбида, Дориго и Миллс вытянулись в цепь и начали тралить холмистую, поросшую кустарником местность.
     - Вижу входной люк, - сообщил все успевающий МакМаннаман. - Правильно идете, он в среднем луче.
     - Видим, не слепые, - проворчал Завадски.
     В тот же миг Ревеню выстрелил в мелькнувшую за кораблем тень.
     - Дьявол! - воскликнул он удивленно. - Это не сектоид! И не человекозмея!
     Слева от них тоже поднялась пальба. Пир обернулся, и увидел на склоне холма у самой границы поля высокую, метра под два, фигуру, закутанную в фиолетовый плащ. Слабый ветерок, которому, кстати сказать, колпак защитного поля совсем не был помехой, еле заметно шевелил полы плаща. И еще Пиру показалось, что у фигуры нет ног. По крайней мере, фигура не касается земли.
     Мбида тщетно пытался снять чужака со "Шкара", взрывы вязли в тумане поля, а прямо в фигуру с такого угла попасть было сложно. Впрочем, Келлер попал, и довольно быстро. Не то со второго выстрела, не то с третьего.
     - Есть! - воодушевленно сообщил он. - Двинули дальше!
     Ревеню проскочил мимо люка, Пир, Завадски и Ивасаки остановились перед светлым овалом.
     - Готовы? - спросил Пир, глядя на товарищей. Оба коротко кивнули. И, приказав люку уйти вниз, они рванулись в чужой корабль. Внешний люк открывался в небольшой тамбур, совершенно пустой. Знакомая двустворчатая дверь виднелась в центре противоположной стены. До нее было метра четыре. Перед дверью троица вновь на миг замерла.
     "Хорошо бы сразу за дверью стоял чужак, - подумал Пир и вздохнул. - Я б его тут же шокером..."
     Тяжелый стержень рязрядника фирмы "Стан род" он держал в левой руке. В следующий миг миг дверь стала открываться, и в щели мелькнул фиолетовый плащ. Пир машинально пальнул из винтовки, одной рукой, начисто забыв о шокере. Чужак взвыл и упал. Изнутри тарелки выстрелили по входу, но импульс пришелся в стену, и Пир дал еще одну очередь. Второй чужак у низкого продолговатого стола в центре отсека, беззвучно свалился на столешницу. Плазменная винтовка грохнула о плиты пола. В следующую секунду Пир оказался внутри отсека. Рядом, будто по волшебству возникли Ник и Ооно. В отсеке пахло, почему-то, медикаментами. Правая стена отсутствовала. Точнее, от нее мало что осталось. За неровной зубчатой кромкой открывалось облако дыма, а в дыму смутно маячили останки силовой установки. Рядом валялся обладатель фиолетового плаща, видимо, почивший в бозе при взрыве.
     "Хорошо их конусы бухают, - подумал Пир, приподняв брови. - То-то наши пилоты тарелки вражеские по сантиметрам изучают. Запомнят, где силовики крепятся, и давай туда ракетами долбить. Авось и взорвется что-нибудь..."
     Ивасаки и Пир сунулись в дым. Дальняя стена центрального отсека уцелела; Пир свернул налево и оказался в просторном коридоре. По правую руку, у внешней стены, из пола поднималось несколько кресел, рядом с каждым загадочно перемигивались огоньки на крохотных пультах.
     Завадски пошел через дверь центрального отсека и вскоре присоединился к товарищам.
     - Эй, Пир, а тот рогатый на столе жив, похоже! - сказал он радостно. - Дышит, зараза! Ты куда ему попал?
     - Не помню, - ответил Пир и оглянулся. Вовремя: обладатель фиолетового плаща очнулся, выглянул из двери, и тотчас спрятался.
     - Вот я его! - ощерился Пир, поднимая шокер. - Не ждите!
     Фиолетовый и правда ожил. Винтовку свою он почему-то не поднял сразу, а теперь не успел. Пир настиг его слева от того же стола и ткнул стержнем разрядника. Треснула желтоватая молния, в отсеке вместо медикаментов запахло озоном, и чужак свалился на пол. Теперь Пир хорошенько его рассмотрел.
     У него и вправду не было ног. Торс рос из тускло-серого металлического шара; мощные, как у рестлера-профессионала, ручищи выглядывали из-под плаща. Скуластое лицо казалось свирепым, возможно из-за коротких толстых рожек, выгнутых не вверх, а вниз, к скулам. Фиолетовый плащ плотно держался на плечах, не позволяя разглядеть тело поподробнее. Каким образом чужак передвигался на своем шаре, Пир так и не понял.
     Снаружи Клод Ревеню быстро вычислил третьего чужака из охранения в гуще молодых елочек. Первый выстрел ушел мимо, и чужак неожиданно взмыл, спрятавшись меж густых крон деревьев постарше.
     - Ни хрена себе! - изумился француз. - Ребята, осторожнее, они летают!
     Ревеню прислонился к шершавому смолистому стволу и довольно быстро вычислил летуна среди еловых лап. Очередь, и тот рухнул, ломая ветки.
     - Мой готов! - сообщил Клод.
     - А наш еще нет, - буркнул Мбида стреляя.
     Танк навел камерунца, Дориго и Келлера еще на одного чужака в дальнем от "Рейнджера" уголке маленького парка под защитным колпаком. Чужак прятался среди стволов, потом нырнул в лощину меж двух крутобоких холмиков, и оттуда остервенело отстреливался. Танк вертелся на пятачке перед лощиной, потом вдруг перестал шевелить башней и откатился в сторону - чужак в плаще умудрился в него попасть.
     - Ну, козел! - возмущенно выдохнул МакМаннаман. - Башню заклинило!
     Мбида, чертыхаясь всадил в черный зев лощины несколько взрывных, грохот стоял, как на полигоне. Продолжая чертыхаться, перезарядил "Шкар". А Келлер, взобравшись по едва ли не отвесному склону, вдруг разглядел в полутьме дурацкий фиолетовый плащ. Долго стрелять ему не пришлось.
     Чонгради и Белов обежали абдуктор вокруг; в той стороне ни одного летуна не оказалось ни у земли, ни в небе.
     - Костя, дуй в корабль, покараулишь сонненького! - попросил Пир, которому не терпелось догнать Ивасаки и Завадского.
     - Иду, Пир, - тотчас отозвался Белов. Запел отворяемый люк.
     Если Пир правильно понимал, коридор с креслами в конце-концов должен был еще раз свернуть налево. Так и оказалось. Пир добежал до поворота; за ним обнаружился совершенно целый конус силовой установки с радостно пульсирующим стержнем. А это значило, что научники к вящей радости выковыряют из конуса некоторое количество своего драгоценного элериума-сто пятнадцать. В тупике светился красноватый столб света над единственной красноватой же плитой в полу; рядом нерешительно топтались Ивасаки и Ник.
     Пир приблизился.
     - Если я не ошибаюсь, это лифт, - обронил японец задумчиво. - Но как им пользоваться? Как дверью, мысленно?
     По-английски Ивасаки говорил медленно, с видимым тщанием выговаривая каждое слово.
     - Попробуй, - почему-то шепотом сказал Завадски и пожал плечами. - Что мы теряем?
     Ивасаки встал в столб света и вдруг его плавно подбросило вверх и втянуло в точно такой же красноватый квадрат на потолке. Сверху донеслись выстрелы и Завадски, чертыхнувшись, тоже встал в столб света и тоже вознесся горе. Пир прислушался: выстрелы прозвучали только из лазерника.
     Ивасаки, поднявшись на второй уровень, сразу же увидел метрах в пяти от себя чужака, и, не мешкая, выстрелил. На втором этаже, похоже, находился единственный отсек в центре, а опоясывал его узкий коридор. Ивасаки, держа наготове лазерник и шокер, пошел в ту сторону, где валялся убитый летун, с облегчением обнаружив за плечом Завадского. Поднявшийся третьим Пир пошел в другую сторону. Пир быстро уперся в тупик.
     А Ивасаки и Ник обогнули отсек, и по диагонали от лифта за очередным изгибом коридора японец разглядел стоящего боком чужака. Точнее, не стоящего, а висящего. Не касаясь пола своим странным, заменяющим ноги, шаром. Ивасаки на миг замер, вжавшись спиной в стену, а потом прыгнул вперед, вытянув шокер. Треснуло, запахло озоном, и летун молча растекся по полу.
     Тотчас дверь центрального отсека приоткрылась на полсекунды, и плечо Ивасаки вдруг взорвалось оглушающей болью. Он выругался по-японски, и упал на одно колено. Завадски мгновенно оттащил раненого в сторону и отстегнул с пояса чудо-аптечку. Анализатор зажужжал, потом аптечка вколола японцу обезболивающее, стимулятор и биораствор. Боль отступила. А Завадски, оставив аптечку напарнику, вновь вернулся к двери и открыл ее мысленным усилием, отбил плюнувший зеленым ствол плазменника своей винтовкой и ткнул фиолетового "Стан родом". Озоном запахло еще сильнее.
     Теперь Завадски готов был упасть на квадратные плиты пола, и стрелять, стрелять стрелять...
     Но в рубке больше никого не было. Семеро пришельцев были мертвы, а трое - целых трое! - оглушены и вполне готовы к упаковке в серебристые транспортные коконы научников.
     - Ты как, дружище? - спросил Ник японца, поднимаясь с пола.
     - Жив. Не совсем цел, но жив, - отозвался тот. Лицо Ивасаки было бледным, как свет в рубке абдуктора.
     Ник помог ему подняться. Навстречу выскочил Пир, и на лице его цвела досада.
     - Ну? - спросил он нетерпеливо.
     - Двое, - довольно сказал Ник. - Оба живы, там валяются. Правда, Ооно ранили...
     Пир вздохнул.
     - А я никого не встретил.
     Они пошли к лифту, придерживая ослабевшего японца.
     - Ребята, заберите языков, пожалуйста, - попросил Ник, устало шевеля губами перед микрофоном шлема. Только сейчас он понял, что действительно смертельно устал.
     "Долетим до базы - тут же позвоню бабушке", - подумал он решительно.
     Перед лифтом внизу они столкнулись с Адамом Дориго, венгром Чонгради и Везунчиком Ревеню.
     - Где ваши пленные? - весело спросил француз.
     - Там, - ответил Ивасаки. - Наверху. Найдете. Только ближний мертв. Вот вам шокер, если что, а ружья мы у них разрядили.
     С таким уловом возвращаться на базу было совсем не стыдно. Упакованных в коконы пленных тут же увезли на высоких серебристых тележках. Раненого Ивасаки загнали в медицинский блок, несмотря на вялые его протесты.
     Когда Пир выполз из душа и обессиленно повалился на койку, позвонил Валерка Смолянинов.
     - Эй, Пир, знаешь кого вы отловили? - весело спросил он.
     - Безногих инопланетян, - отозвался Пир. - Отстань, я отдыхаю.
     - Точно. И не солдат, заметь! Навигатора, медика и родового лидера. Кажется, он у них вроде замполита.
     Пир, не шевелясь, спросил:
     - Ты-то откуда знаешь? Двух часов еще не прошло, неужели раскололи?
     - Ван Торенс сказал, - пожал плечами Валерка. - Ладно отдыхай.
     Он отключился.
     - Вот спасибо! - проворчал Пир и сам не заметил, как заснул.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21


     Трансляции:
        

     Нравится?
     

     Рекомендуем:
     Магазин Озон 
     Браславский 
     Коды к играм 

     Что это за игра?
     
     проверьте себя

     Купите диск:
     
     см. в Энци





На правах рекламы: ...