08.12   новости     
  Энци     
  рецензии     
  прохождения     
  скриншоты     
  статьи     
  интервью     
  переводы     
  новеллы     
  секреты     
  скачать     
  конкурсы     
  ссылки     
  магазин     
  форумы     

  Охота на точки     
  The Inventory     

  о сайте     

Рейтинг@Mail.ru      
started 16.09.98     

     
started 22.04.00     



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

Глава девятнадцатая. Декабрь 1999

     Третьего декабря в зале со светильником-глобусом Майкл Батт устроил летучку оперативников икс-команды. Пир и Ник Завадски пришли туда сразу после завтрака в любимом ресторанчике, который после памятной двойной атаки человекозмей пришлось реставрировать. Тогда внутри разнесли все подчистую. А Пиру и Нику было что отметить: новые звания. Завадски получил коммандера - выше уже некуда. Пир - полковника.
     Оперативники уже начали собираться. Врачи наконец-то отпустили Свилена Пеева - он вернулся на базу накануне, когда "Молния" была на боевом вылете. Вечером народ устраивал небольшую пирушку, но Пир болгарина знал плохо и поэтому ушел в самом начале.
     Батт со свитой появился точно в назначенный час. Шеф никогда не опаздывал и не терпел неточности от подчиненных. Поэтому к минуте его появления все уже сидели в первых рядах. Пир, Завадски и Дориго устроились прямо напротив стола, где расположились сам Батт, ван Торенс, де Григ, шеф научного отдела Хильд, Чукич, от информационщиков - Нарыков и повелитель Умного Мака Сергей Боровиков, которого все почему-то звали "Холи Спирит" (кроме русских - русские укоротили это прозвище просто до "Духа"), от оружейников - Сендер, от биологов - Долан, а кроме того - неизменная стайка безликих референтов, которых Пир даже не пытался запомнить.
     Батт встал, окинув взглядом икс-команду.
     - Почему не все? Я вижу тридцать семь человек, не считая сержанта Хоуни. Кого нет?
     Мрачный сержант, гроза новичков, тотчас вскочил.
     - Рядовой Алкорта вне базы, на полигоне, сэр, - громко отрапортовал сержант. - Его на сегодня откомандировали к дистанционщикам. Испытывают новое оборудование!
     Батт нахмурился.
     - Нужно было заранее доложить мне! Я же предупреждал - мне нужны все! Кстати, дистанционщики тоже. Почему их нет?
     Батт обернулся к стайке референтов; Пиру показалось, что он сейчас метнет молнию, как Зевс. Но он не метнул. Правда, от этого он вовсе не стал менее похожим на Зевса.
     - Сэр, в план-раскладке речь шла только об оперативниках икс-команды. Дистанционщики подчиняются техническому отделу и поэтому...
     Гневно отмахнувшись, Батт заставил оправдывающегося референта замолчать.
     - Хоуни, с записью совещания сегодня же ознакомить Алкорту. А вы, - Батт обернулся к референтам, - обеспечьте консультацию дистанционщиков сразу после обеда - надеюсь, что они хоть на обед притащатся со своего любимого полигона...
     МакМаннаман и его шустрые ребята последнее время действительно торчали на полигоне чуть ли не безвылазно. Научники подкинули им несколько вариантов нового вооружения на стандартные ховертанки первого поколения, вот и пришлось обкатывать все варианты. Пир сам дважды отрабатывал несколько типовых схем высадки с повелителями танков. Правда, почему сегодня дернули только Химена Алкорту - непонятно.
     - С сегодняшнего дня тактика обычных миссий несколько меняется. Эксперты требуют больше живых инопланетян, поэтому даже большие корабли уже не будем брать, стреляя направо и налево.
     Батт склонил голову; его зычный голос эхом отдавался под высоким потолком.
     - Я говорю от имени всех оперативников, надеюсь мне простят это "мы". Ведь под выстрелы чужаков ходить приходится только вам, тем, кто сидит в этом зале. И более никому.
     Икс-команда тихо зароптала - каждый знал, что Батт, оставаясь в командном, тратит куда больше нервов, чем простой оперативник на миссии. И его работа ничем не легче. Оперативники проекта вообще любили и уважали шефа. Совершенно искренне и заслуженно.
     - Сразу скажу, что солдаты и техники нас практически не интересуют - нужны навигаторы и высшее звено. Лидеры и коммандеры. Вместо того, чтоб гонять тарелки над всей планетой, проще и важнее ударить в сердце нашествия - центральную базу. Главная трудность состоит в том, что определить местонахождение базы никак не удается. Навигационная аппаратура захваченных кораблей либо оказывается необратимо поврежденной, либо наши специалисты не умеют корректно интерпретировать полученные данные. Именно поэтому нам нужны навигаторы - учиться работать непосредственно с устройствами ориентировки и навигации чужаков, с теми, что смонтированы на всех типах их тарелок.
     Я знаю, что брать пришельцев живьем труднее и что это связано с повышенными потерями. Но это делать надо, ведь чем скорее мы найдем центральную базу, тем меньше оперативников встретит смерть в миссиях. Долан, прошу.
     Биолог встал, ероша каштановую шевелюру.
     - У меня короткое сообщение, которое вам всем придется заучить, как первую в жизни молитву, и отработать на тренировках, потому что все ваши старания могут пойти насмарку и риск окажется совершенно неоправданным. Это касается и псиоников, и боевой команды.
     В ходе исследований выяснилась малоутешительная, но - увы! - непреодолимая закономерность. Наиболее простой вариант захвата пленных в результате становится бесполезным.
     Дело в том, что и наши шокеры непосредственного контакта, и дистанционный шокер инопланетян, будучи применены против захваченного под пси-контроль пришельца, приводят к полному разрушению нервной системы последнего. Другими словами, шокеры оглушают только чужаков, находящихся в здравом уме. Тех же, кого предварительно охмуряют наши псионики - попросту убивают. Это сильно усложняет дело - потому что первоначально планировалось захватывать всех попавших в пределы видимости пришельцев под контроль, разоружать, выводить на удобные позиции и оглушать. Теперь нужно еще и снимать контроль, а это во-первых дело нескольких минут, а во-вторых предоставленный самому себе чужак вряд ли станет дожидаться, пока его возьмут в плен. Он постарается удрать, либо станет сопротивляться, а это новые жертвы. Посему нам предстоит разработать некую базовую тактику, и прежде всего нужно выслушать вас, оперативников, учесть все замечания и пожелания тех, кому предстоит осуществлять новую программу. У меня все пока.
     Дориго поднял руку и, дождавшись разрешающего жеста Батта, спросил:
     - Мрут от шокера все чужаки? В смысле - все расы? Или есть исключения?
     - Все пять, - Долан развел руками. - Ничего не поделаешь.
     - Жаль, - вздохнул Дориго.
     Долан сел, взглянув на Майкла Батта. Тот одобрительно кивнул, потому что любил емкие и краткие речи, а Долан был краток и конкретен.
     - Сначала мы бы хотели выслушать ваше мнение относительно поправок к тактическим наработкам, - сказал Батт, глядя в зал. Оперативники невольно стали поглядывать на троицу старичков - Завадского, Пира и Дориго.
     Под этими взглядами Завадски поднялся.
     - Мнение... Мое мнение в общем-то оптимистично. Не думаю, что необходимость снимать контроль сильно повлияет на тактику захвата пленных. Нужно будет только загонять разоруженных чужаков в угол, чтоб им деться некуда было. И всегда наготове иметь шокер.
     - Тогда придется брать в миссии побольше шокеров. И зарядов к ним, - сказал ван Торенс. - Так ведь?
     Завадски кивнул:
     - Конечно. Думаю, шокерами нужно будет вооружать вообще всех, кроме псиоников.
     - Следует ли как-то изменять состав групп захвата? Или процент псиоников оставить прежним - около трети от общего числа?
     - Думается, что треть - оптимальное число, - Ник соглашался, потому что опыт нескольких вылетов действительно показывал: это наиболее удачное сочетание оперативников с психоусилителями и оперативников с обычным оружием. Один псионик на двух боевиков.
     - Еще можно на мелкие миссии, до больших скаутов, не гонять всю группу, - подал голос Адам Дориго. - Лихачев, Вега и дистанционщики справлялись с малыми тарелками прекрасно.
     - А зачем нам малые тарелки? - удивился Пир. - Там ведь солдаты в основном.
     - Не скажи, - покачал головой Завадски. - На больших скаутах всегда есть навигатор, даже у мутонов. Часто инженеры попадаются, один или двое. Да чего там, сплошь и рядом на средних скаутах с экипажем в три астронавта двое оказываются солдатами, а третий - именно навигатором.
     Вставил слово и де Григ:
     - А что касается этериалов, то у них лидеры даже на малых тарелках встречаются. Кстати, именно этериальские пленные наиболее интересны, похоже, что это старшая раса по отношению к остальным, и я не удивлюсь, если нашествием заправляют именно они.
     - Ага, - недоверчиво хмыкнул Завадски. - Заправлять-то заправляют. Только удастся ли их захватывать под контроль? У нас фактически не было практики относительно этой расы. А этериалы обладают очень высоким уровнем псионических способностей, не так ли, Долан?
     - Так, - подтвердил Долан. - Но боюсь, что придется учиться ими манипулировать прямо по ходу боевых миссий.
     - Веселенькое дельце, - пробормотал Пир. И спросил погромче: - А с защитой от псионических атак как дело обстоит? Какой-нибудь специальный шлем не придумали?
     Долан покачал головой:
     - Экранировать псионические импульсы невозможно. Нечем. Они не знают преград, Пир.
     Пир только вздохнул.
     - Но, - Долан поднял указательный палец, - тренировки в пси-лабораториях сильно повышают естественную сопротивляемость атакам. Особенно если индекс психосилы высок - чем он выше, тем сильнее вы сопротивляетесь.
     - Это, конечно, здорово, - зло сказал Пир, - но как быть тем, у кого индекс от рождения низок? Как быть Винсу Веге? Как быть мне?
     - Тебе - никак, - хладнокровно парировал Долан. - К тому же у тебя индекс достаточно серьезен - тридцать восемь единиц. Ты и сам сможешь захватывать под контроль чужаков - мутонов и флоатеров, и скорее всего человекозмей тоже.
     Пир осекся. Свой порог внушаемости он попросту не знал - сегодня услышал впервые цифру "тридцать восемь". Значит, тренировок в пси-лэбах станет больше...
     - А Вегу мы просто не пошлем в миссии против сектоидов и этериалов. остальные же, у кого индекс не ниже тридцати, вполне успешно смогут действовать против кого угодно. Не забывайте, кстати, что чужаки способны начинать псионические атаки только в том случае, если уже видят потенциальную жертву. Вспомните сентябрьскую операцию в Брюсселе - сектоидов уничтожали сразу же по обнаружении и до самого последнего момента ни одной атаки никто не испытал - потому что мы убивали врага раньше, чем он успевал заметить хотя бы одного оперативника.
     Долан на миг умолк, и добавил:
     - Кроме того, мне кажется, что число псиоников нужно увеличивать. Этот метод войны многим экспертам представляется более надежным и менее кровавым. Скорее всего, порог для отбора в псионики будет снижен до шестидесяти единиц, а число боевиков и псиоников в оперативных командах сравняется.
     "Я в любом случае остаюсь среди боевиков, - подумал Пир. - А уж Вега и подавно..."
     Майкл Батт в упор взглянул на Пира. Словно прочитал его мысли.
     - С сегодняшнего дня, Лихачев, вы прекращаете ходить в команде по выносу малых тарелок. - Пир хорошо знал этот официальный тон шефа. - Напарником Винсента Веги отныне станет Свилен Пеев, кстати, поздравим его с выздоровлением.
     Сдержанный гул послужил приветствием вернувшемуся болгарину.
     Батт хотел добавить еще что-то, но не успел произнести ни слова. Его прервало тревожное мигание над входной дверью и резкий зуммер-сирена.

     "ALERT" "ALERT" "ALERT"

     Одновременно с этим Батт резким движением извлек из внутреннего кармана персональный телефон-коммуникатор. Послушал - всего несколько секунд. И вернул его в карман.
     - Полигон атакован, - сказал он отрывисто. - Алкорта мертв.
     Спустя минуту в зале не осталось ни одного оперативника.
     Пир вскочил в "Скорлупу" быстрее, чем когда-либо. Откуда на полигоне чужаки? Почему следящая пропустила тарелку с десантом? Чертовщина! Не могла следящая пропустить, да и гиперволновой декодер всегда предупреждал о появлении в атмосфере Земли вражеских кораблей, причем еще когда те находились в нескольких тысячах миль от базы!
     Значит, пришельцы действительно учатся? И стали разнообразить тактику? Впрочем, а что тут странного? Не могут столь высокоразвитые существа не сделать выводы из многочисленных поражений. Они приспосабливаются. Точно так же, как мы в свое время приспосабливались к ним, к их тактике, к их оружию. К их нравам, наконец.
     Теперь их черед думать и приноравливаться к изменяющимся условиям, потому что мы стали побеждать. Если Земля упустит инициативу - смерть.
     - Дориго, ведешь команду через центральный лифт! Лихачев - через первый ангар! Сегерсен - через второй! Завадски - через третий!
     Быстро и слаженно оперативники рассыпались на боевые группы. Каждый знал, что ему делать, не зря ведь отрабатывались десятки стандартных блок-ситуаций в долгие часы тренировок?
     Правда, жизнь всегда вносила коррективы в любую из устоявшихся схем. Но оперативники были и к этому готовы.
     Команда Пира состояла из шести человек: псионика Шадрина, и пятерых оперативников - неукротимой ирландки Бреди; Винса Веги; албанца Алима Порада; Виктора Бутовича, героя предыдущей обороны базы "Европа"; и знакомого по первому же дню по возвращении из Вены финна Хари Кирвисниеми. Этому Пир втайне не доверял - помнил безрассудное стремление новичка ввязаться в драку. Такие долго не живут.
     - Ленка! Приглядывай за новичками, - шепнул ирландке Пир. Он продолжал называть ее на русский манер, а Хелен не возражала. Кажется, это ей даже нравилось.
     - О'кей, Пир, пригляжу.
     Они неровной цепочкой проскользнули через ангар, под брюхом неподвижного "Файршторма" и втянулись в приоткрывшийся шлюз. Дневной свет на выходе смешивался с электрическим, рождая странные размытые тени. Серые плиты взлетной полосы растворялись в серой же почве унылого верхнего пустыря. Заросли елочек, начинающиеся в некотором отдалении, могли скрывать кого угодно.
     Пир взглянул налево, на полигон, и сразу увидел неподвижный ховертанк, лежащий брюхом на земле. Около башенки дистанционщиков, замаскированной под серый валун семиметровой высоты, глухо бухнул взрыв силовой гранаты.
     - Ленка, вон туда! Чуть правее!
     - Йэп, Пир! Давай, мелюзга, шевелись!
     - Пир, - я вижу трех снейкменов! - предупредил тоже вышедший на поверхность Густаф Сегерсен. - Они между вами и полигоном, в зарослях!
     - Спасибо...
     Хелен Бреди перехватила данные целеуказателя и всадила длинную очередь из плазменной винтовки в гущу еловых лап. Крик умирающего снейкмена возвестил о начале схватки.
     Команда Дориго возникла наполпути к башенке словно из-под земли. Впрочем, почему словно? Оперативники и вправду выбрались из замаскированного люка над третьим ангаром посреди пустыря.
     Пир застрелил еще одного чужака, третий отполз поглубже в заросли и беспорядочно отстреливался. Пришлось залечь; короткими перебежками, прикрывая друг друга, звено Пира стало обходить его с флангов. Чужак понял, что его берут в клещи, заметался, и нарвался на Винса Вегу, который втихую прополз метров семьдесят и подобрался почти вплотную. Вега, извинившись, надавил на спуск и еще одним врагом стало меньше.
     Звено Сегерсена тоже затеяло перестрелку; Пир просканировал данные со шлемов всех икс-комовцев. В пределах досягаемости целей не было. Точнее, видно не было - среди елочек можно было спрятать несколько террор-групп и пройти в двух шагах, не заметив.
     Пир включил антиграв и взмыл; одновременно с Вегой, Бреди и Бутовичем. У новичков, еще ни разу не ходивших в боевые миссии, антигравов не было, "Скорлупу-3" на всю икс-команду еще не изготовили.
     - Ленка, прикрывай их, - велел Пир. - Не дай бог, хризалид сунется...
     Бутович остался с ирландкой чуть позади, они разлетелись по флангам, Шадрин, Порад и Кирвисниеми спешили за летящими впереди Пиром и Вегой. Звено быстро перевалило через холм и вышло к полигону.
     На склоне, безжизненно раскинув руки, лежал Химен Алкорта. "Скорлупа" старой модели была пробита в нескольких местах и черна от нагара. Рядом с ним валялась оплавленная лазерная винтовка, точнее, все, что от винтовки осталось. Из соседней воронки чадящим облаком поднимался дым.
     Пир отфиксил сразу две цели; одну моментально подмял под себя Ник Завадски, оставшийся со своим звеном не у дел на выходе из третьего ангара. Здорово поднатаскавшийся в работе с пси-ампом приятель без труда взял снейкмена под контроль даже с такого расстояния. Тотчас возникли новые цели: Завадски заставил чужака-солдата разрядить и бросить плазменное ружье и двигаться впереди икс-комовцев. Снейкмен успел показать еще трех солдат и хризалида, прежде чем его застрелили свои же.
     - Внимание, хризалид! - оповестил всех Завадски. - Антигравы на старт!
     Кто еще не поднялся над зеленой щеткой елочек, немедленно сделал это; остальные замерли и намертво перекрыли все направления. С хризалидом шутить не рекомендовалось.
     - Ванья, помогай! - рявкнул Завадски с жутким акцентом. Шадрин сноровисто манипулировал управлением психоусилителя. Кажется, к ним подключился и Бертрам Нильсен.
     - Есть! - чужим голосом выдохнул вдруг Шадрин. - А-а-а!
     Пир переключился на шлем новичка-финна, который находился рядом, продолжая держать окрестности в фоновом режиме. Он увидел лицо Ивана Шадрина и невольно вздрогнул. Глаза у псионика стали совершенно белые.
     Шастать в темных и чужих мыслях хризалида, конечно же, не получалось безнаказанно.
     - Пир, он гонит хризалида на тебя! - предупредил Завадски. - Прими меры!
     - Уж приму, не переживай, - процедил Пир, поводя ребристым стволом хэви плазмы.
     Дориго со своим звеном продолжал беспорядочную перестрелку западнее полигона.
     Хризалид выскочил на полянку, сгорбленный, словно шимпанзе. Могучие клешни свисали до самого пола. Движения его были как всегда стремительны и нелепы - с точки зрения человека.
     Пир разнес его в клочья, старательно и без всяких неуместных эмоций. Хелен Бреди помогла. Клочья хитина и горячей плоти разлетелись на добрый десяток метров.
     - Готов! Двигаем дальше!
     - Пир, Шадрин потерял сознание!
     - А, дьявол! Кто без антигравов - немедленно несите его на базу! Витя, прикрой с воздуха!
     - Понял! - послушно отозвался Бутович.
     Неугомонный финн и Алим повиновались беспрекословно - сержант Хоуни сумел вышибить из них романтическую дурь и научить повиноваться командам мгновенно и безропотно. Бутович с аптечкой в руке склонился над бесчувственным псиоником и вкатил профилактическую стимуляцию. Потом взлетел и стал настырно рыскать вправо-влево, следя, чтоб Кирвисниеми и Пораду никто не мешал. Шадрин оставался без сознания.
     - Адам, на полигоне еще один чужак, рядом с танками! - предупредил бывшего полицейского кто-то из новичков звена Сегерсена.
     Дориго благодарно буркнул что-то нечленораздельное и стрельба на западе на некоторое время усилилась. А потом враз оборвалась.
     Пир и Вега тянули к башенке; в двух местах с высоты полета они видели трупы человекозмей. Но живых больше не заметили. Так и дотянули они до самого гнезда дистанционщиков. Станислав Бржиза тотчас отдраил люк и вывалился наружу.
     - Ну, е-мое, и дела! Эти гады нам управляющие антенны сковырнули. Все танки полегли - хоть плачь. Что Химен?
     - Химен мертв. Подстрелили в зарослях.
     Бржиза помрачнел.
     - Спрячься-ка ты... - вдумчиво посоветовал Пир. - Неровен час, еще кто выползет.
     Дистанционщик без возражений ушел в башенку и с размаху вогнал люк на место.
     Икс-команда прочесывала окрестности полигона почти до темноты. Никаких следов посадки вражеской тарелки найдено не было. И силового колпака на сей раз чужаки не ставили. Двенадцать трупов человекозмей, пленный солдат, клочья тела хризалида и мертвый Химен Алкорта - таков был итог неожиданного нападения пришельцев.
     Каким образом снейкмены незамеченными проникли в окрестности базы навсегда осталось загадкой.
     Иван Шадрин оставался без сознания трое суток. А всю следующую неделю его не отпускали врачи и ученые-псионики. Попытка держать под контролем хризалида дорого ему стоила. Но все же мозг и сознание Шадрина выдержали это испытание.
     Пир подумал, что когда-нибудь потом обязательно спросит его, на что похожи мысли инопланетянина. Да еще генетически выведенного террориста, ничего общего с человеком не имеющего.
     Подумал, с горечью отметив, что может и не успеть. Потому что сегодня из жизни ушел еще один икс-комовец - испанец Химен Алкорта, еще толком не успевший проявить себя в этой навязанной из космоса войне.
     Пир, мечтая, что сейчас вернется в свою комнату и заползет в горячую ванну, шел по бетонной полосе к шлюзу ангара. С безрадостно-серого неба медленно валились первые снежинки, похожие на танцующих в неподвижном вечернем воздухе сказочных эльфов.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21


     Трансляции:
        

     Нравится?
     

     Рекомендуем:
     Магазин Озон 
     Браславский 
     Коды к играм 

     Что это за игра?
     
     проверьте себя

     Купите диск:
     
     см. в Энци





На правах рекламы: ... производство муки http://hleb-produkt.ru/