05.12   новости     
  Энци     
  рецензии     
  прохождения     
  скриншоты     
  статьи     
  интервью     
  переводы     
  новеллы     
  секреты     
  скачать     
  конкурсы     
  ссылки     
  магазин     
  форумы     

  Охота на точки     
  The Inventory     

  о сайте     

Рейтинг@Mail.ru      
started 16.09.98     

     
started 22.04.00     



1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

Глава седьмая. Март-май 1999

     После второго террора пришельцы почему-то притихли. То ли икс-комовцы наступили им на любимый мозоль, то ли просто инопланетяне зализывали раны. Доселе безнаказанные их набеги вдруг оказались не таким уж безопасным делом - земляне учились защищаться, и порой переходили в наступление. Небольшие тарелки, сбиваемые в самых разных уголках планеты, захватывались без людских жертв. Пир уже перестал считать миссии - счет перевалил за второй десяток. Кроме операции по захвату абдуктора, оперативники по-прежнему сталкивались лишь с сектоидами, и реже - с человекозмеями, но научники, усердно вытягивающие информацию из пленных инопланетян, сказали, что помимо трех рас, с которыми уже встречались икс-комовцы, в экспансии чужаков на Землю участвуют еще несколько. Так что нужно быть готовыми к столкновению с самыми разными созданиями. Изучили флоатеров как биологический вид. Если разобраться, то эти чужаки были больше чем наполовину машинами. Масса кибернетических внедрений и сращиваний искусственных элементов с живыми тканями делали их очень опасными противниками. Тот самый непонятный шар, на который опиралось тело флоатера, был, ни много, ни мало, миниатюрной антигравитационной установкой. Именно благодаря этой установке флоатеры совершенно свободно летали. С человекозмеями оказалось сложнее - их тела сильно повреждались выстрелами из лазерного оружия и научники жаждали получить живого инопланетянина. Сильно жаждали.
     В начале апреля завершились работы по проекту "Скорлупа" и на базу доставили десяток защитных костюмов. Теперь даже выстрел из плазменного оружия не означал обязательной смерти оперативника: примерно в половине случаев костюмы спасали жизнь.
     Двенадцатого апреля вернулся из парижской клиники Ооно Ивасаки, врачи постарались, и он явился на базу свежий и здоровый, как раз к получению лейтенантского чина. Лейтенанта дали также Пиру и Завадскому; Везунчик Ревеню и Мбида давно уже ходили в сержантах. Научники докапывались до все новых и новых тайн инопланетного оружия и техники. Поняли, почему поначалу не стреляли в руках икс-комовцев плазменные пистолеты и ружья - тонкий механизм настройки на нервную систему стреляющего сперва нужно было запустить. Во всяком случае, теперь, после таинственных манипуляций нейротехников, любой оперативник мог подобрать в бою ту же серебристую плазменную винтовку и стрелять, пока не опустошится обойма. Правда, пока нейротехники еще не раскодировали разрешающую команду на смену обоймы, но обещали это сделать еще весной. Сейчас они корпели над тяжелым плазменным ружьем, установкой чудовищной мощности и убойной силы, пробивающей даже новую "Скорлупу" практически всегда.
     Еще одна тайна, разгаданная учеными, тотчас была взята на вооружение икс-комовцами. Тот самый тусклый шар, захваченный впервые еще в самой первой миссии. Тот, который считали средством коммуникации чужаков. В общем, оказалось и так, и не так. Шар этот при правильном обращении позволял считывать информацию прямо из мозга живых существ. Он не умел читать мысли в обычном понимании, это был скорее пси-сканер. Оперативники быстро научились им пользоваться и определять кто перед ними находится - солдат-сектоид, инженер, навигатор, лидер, медик... Захват живых пришельцев сильно упростился, но поймать живого сектоида долго не удавалось, в конце концов все равно приходилось его убивать, потому что жизнь кого-нибудь из икс-комовцев оказывалась под угрозой.
     Проект разворачивался все шире, финансирование возросло, набирался новый штат ученых, закладывались новые лаборатории. Стали поговаривать о третьей базе, в Африке, уж слишком часто засекались вражеские корабли над Сахарой и джунглями.
     А чуть позже, в начале мая стало известно, что правительство ЮАР заключило некий негласный договор с представителями инопланетян. Едва не разгорелся крупный международный скандал, помешал этому только рассказ одного из охотников, кочующих по территории Мозамбика. По всей видимости, он набрел на базу пришельцев, совершенно случайно. Не раз наблюдал взлетающие и садящиеся корабли, несколько раз натыкался на снующих в окрестностях базы "серых людишек с большими головами". В описании нетрудно было узнать сектоидов.
     ООН урезало финансирование за апрель: слухи о базе чужаков дошли и до Женевы. Ничего не оставалось, как пытаться уничтожить ее. Тем более, что несколько абдукторов прошли в разные дни над Европой, и ни разу перехватчики не смогли их догнать. А значит, исчезали люди. И икс-комовцы не сумели этому помешать.
     Пятого мая "Рейнджер-Европа" взял курс на юго-восточную Африку. Десятка икс-комовцев самого боевого состава была настроена более чем решительно. Уверенности каждому добавляла тяжесть темно-серой "Скорлупы" на плечах.
     Пир почти всю дорогу бессовестно проспал, потому что летели долго; лишь когда на экране появился ван Торенс, Завадски Пира растолкал.
     - Очнись, Пир! Проспишь все на свете.
     Лихачев через силу открыл глаза.
     - Полчаса до высадки, - добавил Ник. - Разминай мозги.
     - Что мозги, - Пир потянулся. - Я стреляю не мозгами.
     Завадски усмехнулся:
     - Тогда разминай то, чем стреляешь
     - Привет, ребята! - ван Торенс сегодня был озабочен больше обычного. - Как настроение?
     - Замечательно, - уверил его Везунчик Ревеню. - Вынесем сегодня всех в лучшем виде. Что скажешь? Сколько головастиков окажется на базе?
     - По предварительным прикидкам - десятка два. Включая кибердиски. Ник, Пир и Ивасаки, как всегда, идут с шокерами. Авось кого-нибудь возьмете... Кстати, хорошо бы лидера или коммандера - они обязательно будут на базе. Видите вот этот знак?
     Ван Торенс показал начертанный на куске ватмана символ, отдаленно напоминающий адидасовский трилистник.
     - Вы найдете его на стене шлюза, ведущего в командный центр. А вот это знак медицинских служб; это - технических... Запоминайте, чтоб ориентироваться там, на базе.
     - У меня вопрос! - МакМаннаман с надеждой поднял руку. - Мой танк сможет передвигаться по базе? Не застрянет?
     Ван Торенс кивнул:
     - Мы обсуждали этот вопрос. Да, с большим процентом вероятности танк способен проникнуть на базу и передвигаться там без особых проблем. У сектоидов ведь есть кибердиски, а они практически такие же большие, как наш танк. Как-то же они должны маневрировать там, у себя. Верно?
     МакМаннаман удовлетворенно хмыкнул.
     - О'кей. Лишь бы мой пульт пробился вниз, под землю...
     - Пир, Ник, Ооно... Научники воют и требуют живого сектоида. В общем, Батт говорил, что если и на этот раз не привезем, будут трудности с ООНовцами. Чего-то они кочевряжатся, грозятся урезать бюджет. Нужны новые артефакты. И особенно - чужаки, живые чужаки. Техники, врачи, офицеры, навигаторы. Постарайтесь там...
     - Ладно, постараемся, - вздохнул Завадски. - Моя бабушка...
     Он не успел договорить, из кабины выглянул растрепанный Валерка.
     - Эй, держитесь! Нас пытаются сбить.
     "Рейнджер" основательно тряхнуло, забросив Валерку назад, в кабину.
     - Стреляют, гады! - Мбида покачал курчавой головой и заботливо поправил покосившийся в зажимах "Шкар".
     Вылетевшие вдогонку "Интерсепторы" устроили над оборонительными заслонами сектоидов воздушную карусель. "Рейнджер" тряхнуло еще раз, и он стал стремительно снижаться.
     - Готовность! - предупредил первый пилот. - Сейчас буду высаживать! Касания грунта не будет, прыгнете навзвис. Осторожно, турбины работают в посадочном режиме, не забывайте, а то собьет струями.
     - Йе-эп! - Ревеню щелкнул губами. - Помним, Джонатан, не волнуйся.
     Десантный люк с лязгом отворился, впуская в "Рейнджер" теплый африканский воздух. МакМаннаман вцепился в свой неразлучный пульт и танк, протарахтев гусеницами по железному днищу десантного отсека, вывалился наружу.
     - Начали! - объявил Ревеню и, глянув вниз, ринулся навстречу ветру. За ним отправился Мбида, потом Ивасаки, потом Завадски...
     Следующим шел Пир. До земли было метров пять с небольшим. Он прыгнул в овальный провал люка, почувствовав кожей перегретый воздух, тянущий от турбин. Земля упруго толкнулась в ступни.
     Оставшиеся - Дориго, Чонгради, Миллс, Келлер и Белов - вывалились следом за Пиром. "Рейнджер" тотчас величаво взмыл, урча турбинами на басах.
     Икс-комовцы оказались на круглой поляне, поляну со всех сторон окружали ядовито-зеленые джунгли. О том, что под землей здесь кроется вражеская база, напоминала лишь свеча белесого дыма, поднимающаяся в небо из места, куда свалилась сбитая "Интерсепторами" тарелка внешнего охранения, да небольшая пирамидка маскирующая входной шлюз. Рассыпавшись цепью, оперативники направились к ней, по очереди совершая короткие перебежки и прячась за малейшими неровностями почвы.
     Они успели покрыть половину расстояния до шлюза, когда из него очень быстро и очень неожиданно вырвался сероватый блин кибердиска. Синие молнии под днищем выглядели совсем бледными в свете дня. Пир сразу же залег, потому что плазменная пушка вражеского робота пробивала "Скорлупу" почти наверняка. Трижды грохнул "Шкар", но броня кибердиска выдержала. Мбида выругался, падая в чахлые кустики. Ответный огонь робота не замедлил прижать в земле почти всех.
     Чонгради, улучив момент, вскинул ракетницу и шарахнул тяжелой. Попал: кибердиск окутался черно-оранжевой вспышкой и оглушительно взорвался, выбросив клуб черного, как гуталин, дыма.
     - Горишь, бубновый! - радостно крикнул венгр, почему-то по-русски, и подмигнул соседу, Косте Белову.
     Тот встал:
     - Горит, сволочь! - подтвердил он.
     В башенке-пирамидке обнаружился мертвый сектоид с тяжелым плазменным ружьем. Наверное, его убило взрывом кибердиска. Еще в башенке обнаружился красный квадрат гравитационного лифта, точно такой же, как в абдукторе флоатеров, только побольше в поперечнике.
     - Иду вниз! - объявил Ревеню и исчез из башенки. Следом отправились подоспевшие Миллс и Мбида.
     Когда Пир спустился на нижний уровень базы, ему показалось, что он попал на огромную вражью тарелку - такие же стены, такой же псевдочешуйчатый пол, тот же синеватый, кажущийся неживым, свет. Лифт опустил их в совершенно пустой квадратный отсек. Во всех четырех стенах виднелись широкие арки-тоннели, танк проходил в них с огромным запасом, МакМаннаман волновался совершенно зря.
     - Цель! - выкрикнул Мбида азартно. Он был левее Пира. В тот же миг бухнула тяжелая плазма, и камерунец, захрипев, осел на пол. Пробитая "Скорлупа" задымилась и вспыхнула. Мбида умер секундой раньше.
     Сразу несколько лазерников икс-команды ответили на выстрел, и в соседнем отсеке закричал умирающий сектоид. Келлер сунулся туда, осматриваясь на ходу. В отсеке было полно вертикально стоящих контейнеров, наполненных полупрозрачной жидкостью, вроде формалина. Внутри что-то смутно шевелилось. В самом центре отсека виднелась квадратная отгороженная комнатка, совсем небольшая. Дверь-бабочка ненадолго отворилась, показался сектоид; увидел людей, выстрелил, и дверь тут же закрылась. Келлер, прячась за контейнерами, подобрался поближе ко входу. Во второй вход уже проник Ооно Ивасаки. Он сразу увидел в дальнем правом углу кибердиск, шныряющий между двух проходов. Прижавшись к стене, Ивасаки выстрелил, и кибердиск тотчас развернулся, готовый ответить. Японец убрался назад, и плазменные импульсы с шипением вгрызлись в стену, где он только что стоял.
     Пир и Завадски пошли в другую сторону, шаги гулко отдавались в пустых коридорах.
     - Эй, Верни! - позвал Келлера Белов, манипулировавший с шаром-сканером. - Тот сектоид за дверью - просто солдат. Можешь его грохнуть.
     - Понял, - отозвался немец и юркнул к ближней полупрозрачной колонне. От кибердиска его закрывала та самая квадратная комнатка, где прятался сектоид-солдат. Вскоре тот снова выглянул, и Келлер спокойно выстрелил ему в голову. Сектоид с криком упал у распахнутых дверей. В отсек просочились уже и Ревеню с Миллсом, и Чонгради, с ракетницей наготове. Венгр явно подбирался к кибердиску. Адам Дориго с самого начала ушедший в сторону от остальных, пробирался полутемным коридорчиком с вереницей дверей с одной стороны - слева. Комнаты были большей частью пусты, но в некоторых краснели светящиеся столбы малых лифтов. Иногда в комнатах встречались узкие, похожие на бойницы, окошки. Именно в такое окошко Дориго увидел спустившегося сектоида с плазменной винтовкой. Стрелять Адаму было неудобно, но зато в этого чужака запросто мог попасть Вернер Келлер, если бы взглянул налево, в ближний угол большого отсека с колоннами-контейнерами. Дориго тут же отдал ему цель, и Келлер не сплоховал - немец всегда был стрелком из лучших. Потом Келлер прокрался вдоль стены, ткнул мертвого врага носком ботинка, и подобрал плазменную винтовку, которая была помощнее лазерной. Рукоятка легла в ладонь на удивление ладно, пальцы коснулись шероховатых кодовых нейродатчиков и винтовка тихо пискнула, признавая нового хозяина. Крохотный зеленый глазок готовности к выстрелу вспыхнул у серебристого затвора.
     Завадски и Пир добежали почти до глухой стены, до границы базы, и тут в сознание Пира ворвалось нечто ужасное, сминая волю и вселяя безотчетный страх. Пир мгновенно взмок, понимая, что больше не принадлежит себе. Сознание съежилось в крохотный комок, беспомощный и жалкий, а тело, отданное на откуп животным инстинктам, стало действовать само по себе. Пир выронил оружие, развернулся и побежал прочь, назад, к лифту наверх, в шлюз-башенку. Завадски с удивлением провел его взглядом, и выглянул в поперечный коридор. В зале у зеленоватой колонны с чем-то живым, стоял сектоид и пристально глядел на Ника. От его взгляда мурашки прогулялись по спине, но Ник нашел в себе силы выстрелить. Он промахнулся, потому что предательски задрожали руки.
     - Shit! - выругался австралиец, вытирая холодный пот. Никогда раньше он помнил такого ледяного сквозняка между ушей.
     Тем временем Ревеню и Ивасаки, зажавшие кибердиск перекрестным огнем, всадили счастливый импульс, чуть раньше чем Чонгради подобрался со своей ракетницей. Кибердиск бабахнул, разворотив половину дальней стены отсека. Ивасаки направился туда, чихая от едкого дыма.
     В тот же миг сзади, по нему выстрелили. Из лазерной винтовки. Японец с недоумением обернулся - стрелял Артур Миллс, из центра отсека. Взгляд у него был совершенно стеклянный и ничего не выражающий.
     Ивасаки нырнул за угол, размышляя - кто сошел с ума, он или Миллс.
     Ревеню с венгром засекли еще один кибердиск, в глубине прохода, где только что взорвался предыдущий. Сзади к ним подтягивался Келлер с серебристым ружьем наперевес.
     - Миллс спятил, - сообщил венгр, тяжело дыша: ракетница была вполне увесистой, а он бегал с ней почти четверть часа. - По Ивасаки стрелять начал.
     - С Пиром тоже что-то не в порядке, - тут же отозвался Завадски. - Он бросил ружье и убежал.
     - Дьявольщина! - процедил Ревеню. - Наверное, это какой-то чертов гипноз.
     - Что делаем? - спросил, прислушиваясь Дориго. Он шастал по закрытым комнатам и отсекам, поднимаясь на второй уровень везде, где находил лифты. Одного сектоида он уже уложил.
     - Констан, что скажешь? - Ревеню позвал Белова.
     - Ничего, - отозвался тот. - Я не могу их просканировать. Что-то мешает.
     - Все не так, - буркнул Ревеню-Везунчик. - Вот невезуха!
     Он явно не любил, когда его прозвище не оправдывалось.
     Ивасаки осторожно выглянул из-за колонны. Миллс, тяжело дыша, сидел у лицевой стены отсека. Ружье валялось у его ног; выглядел он неважно. Подавленным он выглядел.
     - Хрен с ним. Не стрелять же в него? Пошли, но спины берегите, - решил француз.
     Ревеню двинулся к проходу; кибердиск, похоже, оттянулся вглубь внутреннего коридора. Чонгради прошел чуть дальше, в следующий небольшой отсек, чтоб зайти кибердиску с фланга. Как он заметил сектоида - венгр и сам не понял. Красный предупреждающий огонек в визоре шлема почему-то не загорелся. Идущий следом Келлер выстрелил, Чонгради непроизвольно вздрогнул, потому что привык плазменные импульсы связывать с чужаками, а не со своими.
     Сектоид упал, как подкошенный, издав знакомый хрипловатый предсмертный стон. Из рук его вывалилось незнакомое оружие - коричневый шар с коническим раструбом на зеленоватой рукоятке. С плазменными ружьями оно не имело ничего общего, это была совершенно новая установка.
     - А, головогрудь! - выругался венгр. - У тебя цель проявилась?
     - Да, как обычно, - отозвался Келлер. - А что?
     - А у меня - нет. Шлем барахлит, наверное.
     - Гут, Дьюла, - немец поднял указательный палец. - Я тебе голосом скажу в случае чего.
     В коридоре снова бабахнуло. Это Везунчик разобрался с кибердиском.
     - Ты глянь! - завистливо сказал Чонгради. - Зачем я только эту дуру с собой таскаю? - он потряс тяжеленной ракетницей. - Все Клод, да Клод...
     - Вижу эмблему командного пункта, - обычным ледяным голосом сообщил Ивасаки. - Пир, Завадски, вы где? Языка брать будем?
     Неожиданно на связи объявился Пир:
     - Я далеко, у самого входа. Ребята, у меня с башкой не все в порядке. Ни хрена не помню. И ружье где-то выронил, тоже не помню где.
     - Ладно, Пир, сиди, где сидишь, не дергайся, - посоветовал ему Ревеню. - Потом, все потом.
     - Я уже рядом, Ооно, зайду с дальней стены, - объявился и Завадски.
     - Понял, начали.
     - Миллс, ты слышишь меня? - решил на всякий случай проверить второго спятившего оперативника Ревеню.
     - Слышу, - тихо отозвался американец. - Я в большом зале с чучелами. Что происходит?
     - Сиди, не дергайся, - велел ему Ревеню. - Мы тебя подберем.
     - Хорошо... - голос Миллса был какой-то потусторонний, неживой.
     - Дориго, ты где? - продолжал перекличку француз.
     - Второй уровень, иду на командный. У меня порядок.
     - Чонгради?
     - Мы здесь, с Келлером.
     - Ага, вижу. Хорошо. Белов?
     - Здесь, во внешнем коридоре. Я...
     Проклятия потонули в грохоте выстрела. Закричал сектоид.
     - Ну, тля, ну урод! - в голосе Белова звенела злость. - В окно хотел застрелить, скотина! Ребята, осторожнее, они в окошки палят!
     Ивасаки и Ревеню скользнули в проем шлюза и двинулись по дальнему рукаву; Завадски и Келлер - по ближнему. Белов увидел их и приветственно махнул рукой.
     Вместо ответа Келлер выстрелил, и за стеной, невидимый Белову взвыл чужак.
     - Ну, тля... - опять выругался тот.
     В следующую секунду Дьюла Чонгради выронил ракетницу, и, объятый неожиданно свалившимся страхом, резво побежал в полутемный коридор. Крик его отозвался в шлемах остальных икс-комовцев.
     - Что такое? - спросил Ревеню.
     - Теперь Чонгради спятил, - сказал Адам Дориго. - Я его вижу.
     Завадски, Ивасаки и Келлер подоспели к приоткрытому шлюзу. Первым - Ивасаки. Он увидел внутри командного сразу двух сектоидов, у самого входа. Один держал в руках плазменную винтовку, у второго она валялась под ногами. И он решил достать шокером вооруженного. Тенью японец метнулся в проем, но сектоид оказался быстрее. Ивасаки встретил грудью плазменный импульс и упал, чувствуя, как внутри все исходит нестерпимой болью. Келлер тотчас выстрелил в ответ; чужаку с винтовкой разорвало горло. Он даже закричать не смог, опрокинулся на спину, заливая пол зеленым. Второго сектоида с ходу угостил шокером Завадски. Удачно, головастик дернулся и упал.
     В тот же миг в коридоре дико, совершенно не по-человечески закричал Клод Ревеню и принялся свирепо палить из лазерки. В стены, в пол, в потолок, без всякой системы и смысла.
     Завадски и Келлер на миг замерли. В командном было пусто, но какое-то помещение еще располагалось наверху, потому что посреди пустой комнаты виднелся толстый столб большого лифта.
     "Наверх!" - жестом показал Келлер.
     "Готов!" - Завадски в одной руке сжал шокер, во второй - лазерное ружье.
     Лифт вознес их одновременно. Завадски нос к носу столкнулся с головастиком, ему даже не пришлось вытягивать шокер, сектоид сам на него напоролся и, смешно хрюкнув, упал на спину, закатив раскосые глаза. Второй успел выстрелить, импульс по касательной чиркнул по "Скорлупе" Келлера. "Скорлупа" выдержала, а второй попытки немец врагу не предоставил. Серебристая трофейная винтовка спела чужаку предсмертную песню. Келлер упал и перекатился, шаря стволом по верхнему отсеку. Завадски упал под круглый стол, торчащий из пола у самого лифта на манер диковинного гриба. Но больше в этой комнате живых сектоидов не оказалось. Если не считать парализованного Завадским.
     Последнего чужака спустя десяток минут выследил Дориго на втором этаже. В узком длинном помещении среди стоящих торчком красных эллипсоидов, к которым подходило по три растущих из пола синих трубы. Чужак, видно, был инженером, потому что из оружия при нем нашелся только плазменный пистолет, зато в маленькой пластиковой сумочке Дориго увидел целый комплект разнообразных инструментов, более всего похожих на помесь гаечных ключей со скальпелем, плюс что-то электронное внутри. Инструменты Адам подобрал и бросил в заплечный мешок - на радость научникам.
     Оперативники еще с час обшаривали каждый сантиметр базы, каждый освещенный отсек, пустой или уставленный непонятными предметами: либо уже виденными ранее полупрозрачными контейнерами с живыми экспонатами, либо установками загадочными и непонятными с виду; темные квадратные залы с кустами синеватых растений и лабиринтами ломаных стен, затененные залы со светящимся красноватым полом... Случаи внезапного помешательства у Пира, Миллса, Чонгради и Ревеню прекратились. Потом, когда убедились, что база пуста, спустилась экспертная группа с рабочими, эти принялись демонтировать и подбирать все, что выглядело интересным и многообещающим. Трупы Мбиды и Ивасаки унесли наверх сразу же; Миллсом занялись психологи, остальные слонялись по базе на случай если из какого-нибудь незамеченного ранее тайника выползет ничего не подозревающий чужак и устроит пальбу. Двоих пленных сектоидов сразу увезли на вертолете - к слову, это оказались инженер и коммандер, военный лидер инопланетян.
     На базе возились до темноты, а покидали ее в перекрестном свете прожекторов. Стая транспортных вертолетов, истребители сопровождения, вызванные "Интерсепторы" и "Скайрейнджер" с икс-командой взмыли в прожаренное за день африканское небо. У захваченной вражеской базы остались только саперы. Впрочем, скоро и их вертолет ушел в небо, а далекий подземный гул на мгновение потряс джунгли.
     Логово сектоидов в Мозамбике перестало существовать.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21


     Трансляции:
        

     Нравится?
     

     Рекомендуем:
     Магазин Озон 
     Браславский 
     Коды к играм 

     Что это за игра?
     
     проверьте себя

     Купите диск:
     
     см. в Энци





На правах рекламы: ... Тонировка Тонирование стекол http://tonirovkaperm.ru/.