04.12   новости     
  Энци     
  рецензии     
  прохождения     
  скриншоты     
  статьи     
  интервью     
  переводы     
  новеллы     
  секреты     
  скачать     
  конкурсы     
  ссылки     
  магазин     
  форумы     

  Охота на точки     
  The Inventory     

  о сайте     

Рейтинг@Mail.ru      
started 16.09.98     

     
started 22.04.00     



(С) Дмитрий Браславский, 1996

Dragonsphere

Компьютерная новелла по одноименной игре
Microprose, 1993

(печатается с сокращениями)

     Проснуться во дворце на следующий день после собственной коронации! Мечта! Вы тоже так думаете? Даже несмотря на недавнюю смерть старого короля? Тогда добавим, что вашему королевству угрожает неминуемая опасность - злой маг Сэнви, который готов вот-вот вырваться из своих оков? Что это так посерело ваше лицо? Вы уже не хотите быть королем? Ну, а мне-то куда было деться?
     Итак, пока еще маг заточен в своей цитадели на вершине горы, но сковывающее его силовое поле вот-вот готово прорваться. Необходимо срочно действовать - но как?
     Для начала соберемся в путь. Черт побери, и Фиона о том же. Для тех, кто не знает, позвольте представить. Фиона - моя жена и первая красавица королевства. Да что там королевства - самая красивая женщина на свете! Не спорите? - вот и правильно. Ладно, пусть подождет меня с матерью в Зале Совета. Сейчас плесну себе воды в лицо и приду.
     Сборы много времени не заняли. На бегу перехватил в парадной зале несколько кусков, оставшихся от вчерашнего банкета. Прощаясь - вдруг больше не свидимся - любовно провел рукой по корешку любимого сборника поэзии. Пробегая мимо тронного зала, сверг с престола своего возлюбленного братца. Он, правда, попытался сделать вид, что присел на него в задумчивости... Ладно, сделаем вид, что поверили и удвоим караулы на время нашего отсутствия.
     А вот и библиотека. Помнится, отец проводил здесь едва ли не большую часть времени. Иногда мне даже казалось, что он не выходит оттуда сутками. Хотя нет, теперь я вспоминаю, что нередко, войдя в комнату, мы никого не заставали, хотя стража клялась, что король все еще в библиотеке. Странно... Но сейчас не до этого.
     Ну вот, наконец-то, и Зала Совета. Признаться, я слушал вполуха все эти напутственные слова, опасения, охи и ахи, которые не меняли главного: мне нужно победить волшебника в честном единоборстве, и другого выхода просто нет. Все остальное - чепуха, без которой вполне можно было бы обойтись.
     Забавно только, насколько дары соответствуют характерам: мать, которая всегда была словно выкована из единого куска стали, подарила меч, а Фиона - сама нежность и доброта - щит. Если, конечно, мне будет позволено так назвать эту маленькую капсулу с силовым полем.
     Ну, ладно. Сборы закончены, пора в путь.
     Я прекрасно понимал, что вряд ли все будет так просто, как хотелось бы. Конечно, я дорого бы дал за возможность сразу же подняться на гору, убить чародея, и покончить со всем этим еще до второго завтрака. Но я не раз слышал от Нер-Тома, нашего придворного мага, что это было бы чистым самоубийством. А уходить из жизни добровольно, да еще имея такую жену, я совершенно не собирался. К тому же и корона пока еще не слишком давила: может быть, стать настоящим королем и не так плохо? (Или, может, я погорячился, давая обет не носить королевских регалий, пока не уничтожу Сэнви?)
     Судя по всему, сначала неплохо было бы запастись против него каким-нибудь тайным оружием. Но каким? Что ж, попробуем поговорить с нашими добрыми подданными, словно по команде собравшимися на рынке.
     А да будет вам известно, что земли мои включают в себя три провинции, каждая из которых по-своему интересна и необычна. Первая из них - земли метаморфов, пугающего всех народа, способного одним усилием воли изменять свой облик. Вторая - бескрайняя пустыня, в которой обитают кочевники. А третья - Брин-Фэнн, причудливые угодья фэйри, необычного волшебного народца с весьма своеобразным чувством юмора.
     Самое интересное, что представители всех трех народностей постарались мне намекнуть, что именно в их землях и лежит ключ к загадке башни волшебника; именно в их краях немеряные кладези мудрости, припасть к которым мне просто необходимо. Что ж, проверим-проверим.
     Начнем, пожалуй, с фэйри. Народец-то, честно говоря, мерзкий, вредный и самолюбивый. К тому же любящий устраивать всякие дурацкие препятствия на пути честных, добрых и скромных королей. Об их лабиринте я до сих пор не могу вспоминать без дрожи. Но и предводитель их, откровенно говоря, оказался не лучше. Я, конечно, понимаю, что для власть имущих даже лучше иногда говорить загадками. Но не до такой же степени!
     До сих пор не пойму, как мне удалось с честью выпутаться из этого испытания. Правда, и ставки были высоки. Багровый Камень Силы и деревянная фигурка птицы. Наконец-то хоть что-то начало проясняться, и я понял, что поступил абсолютно правильно: без Камней Силы к Сэнви и соваться не стоило.
     Расскажу и еще об одном любопытном зрелище, которое ждало меня в Брин-Фэнне: огромные жабы, охраняющие корону. Что бы это могло быть? Корона сильно смахивала на королевскую, благополучно оставшуюся в моих покоях во дворце. У меня появилось сильное ощущение, что именно ее мне и не хватает для полного счастья, но как отвлечь жаб? Пока это оставалось тайной, и я, поблагодарив государя фэйри, отправился в земли метаморфов.
     Если бы я только знал, какие идиоты служат в моих пограничных войсках! Твердолобые, тупые, жадные ксенофобы - и это еще самое мягкое, что я могу о них сказать. Нет, я все понимаю: ужас перед метаморфами имеет свои основания. Но всему же должен быть предел! В итоге мне все же, хоть и с трудом, удалось их уговорить, что, вернувшись, я смогу доказать, что я - это я. Но, поверьте, построение этой несложной логической цепочки стоило мне не одного часа препирательств.
     Земли метаморфов и впрямь были мрачны и пугающи. Деревья и придорожные камни, провожающие вас взглядом, неведомое чудовище, от которого удалось избавиться лишь пожертвовав подаренным Фионой магическим щитом... И везде я чувствовал, что за мной наблюдают чужие недружелюбные глаза, желающие моей смерти. Или это стражи меня так накрутили?
     Впрочем, возникло и еще одно ощущение, нечто, вроде хорошо известного эффекта deja vu. Окрестности казались странно знакомыми, словно я ходил этой дорогой не один раз. Хотя как это может быть, если я ни разу не был в землях метаморфов?
     Но вот и первое существо, которое хотя бы отдаленно напоминает человека. Хранитель Пещеры снов - так он, кажется, себя назвал. Что ж, всегда приятно поговорить с умным человеком, особенно если он еще и дарит тебе маленький сувенир на память. Особенно если два.
     Сама же Пещера снов не произвела на меня ни малейшего впечатления. Предсказания, предвидения, неясные образы в клубящемся тумане... Нет, все это чародейство не для меня. Острый меч в ножнах, да голова на плечах в сто раз полезнее, чем все эти загадочные амулеты и талисманы.
     После этого я хотел было двинуться дальше, но увы! Путь преграждало какое-то чудовище, которое выглядело больным и несчастным, а ни единого средства облегчить его участь у меня под рукой не было.
     Итак, с двумя мудрецами я уже побеседовал. Остается третий - предводитель кочевников. Посмотрим, настолько ли он умен, как об этом рассказывают.
     Надо сказать, что в пустыню я попал впервые. Безбрежные пески от края до края навевали мысли о прохладных водопадах и тенистых рощах. Где искать кочевников, не было ни единой идеи.
     Я до сих пор считаю, что мне просто повезло. Если бы я не наткнулся на этого одинокого путника, пустыня спалила бы плоть и иссушила разум. Правда, возмущенный разум и так чуть не выкипел, изо всех сил подбирая слова этого тарабарского языка, зато поговорив с путником, я получил четкое представление о том, куда идти, и к середине дня наткнулся на оазис.
     Прежде чем соваться прямо к халифу, я решил побеседовать с его духовными наставниками - шаманами. Благо от короля тайн у них не было, да и на нашем языке они говорили не хуже меня. Разве что самую малость. От них я впервые узнал про загадочную Равнину Духов, куда отправляются, по их поверьям, души всех умерших. О Боги, ну и суеверия существуют в отдаленных уголках королевства в наше просвещенное время! Впрочем, умело покивав в нужных местах, я раздобыл еще один Камень Силы, так что зла на этих зануд я отнюдь не держу.
     К тому же халиф оказался мужиком что надо. Вино, девочки (или это было, когда я попал к нему во второй раз? Ладно, не помню). Особенно мне понравилась его игра - и где он только такого демона раздобыл! От души поговорив и прекрасно отдохнув, я направился к конечной цели своего путешествия - в башню чародея.
     Проникнуть через силовое поле не составляло труда. Правда, первые сюрпризы начались уже у подножья скалы, когда из-за камня появилась несносная девчонка, которую я пару раз как-то видел при дворе - Ллани де Саммерс. В глазах у нее читалось немое обожание, и лишь это немного смягчило мое сердце, хотя я, признаюсь, никогда особенно не любил не в меру ретивых поклонниц.
     Отправив девицу домой и небрежно сунув в карман подаренный ей амулет (который, по ее словам, мог спасти лишь мертвеца), я решил сначала обойти скалу и посмотреть, не приготовил ли чародей каких-нибудь ловушек. Так, водопад, ничего удивительного, его я помню еще со времен моей поездки сюда с отцом и Нер-Томом. Правда под ним оказалась пещера с каким-то отшельником. Странный, конечно, старик, но ничего сверхъестественного. По крайней мере, явно не сам Сэнви.
     Что ж, больше никаких оправданий моему промедлению просто нет. Подножье скалы внимательно изучено и, хотя особого желания я, как вы сами понимаете не испытывал, пришлось подниматься наверх. Лезть, так сказать, на рожон.
     Не буду пытаться изобразить этот подъем труднее, чем он был на самом деле, но и загородной прогулкой его, пожалуй, не назовешь. Особенно скрашивало одиночество общение с разъяренными донельзя птицами Шак, оставшимися по недомыслию Нер-Тома под колпаком силового поля. Я попытался было им объяснить, что это только способствует успешному развитию популяции, но как-то не слишком убедительно у меня это получилось. Хотя после того, как я пообещал убить чародея, меня пропустили.
     Было и еще одно весьма неожиданное происшествие, отнюдь не добавившее мне оптимизма. Взобравшись на один из уступов, я обнаружил на нем... Ллани. Мерзкая девчонка, обманула меня все-таки. Я уж было собрался вновь отправить ее к папаше (на этот раз проследив, чтобы груз был доставлен по назначению), как из-за угла появилось нечто весьма воинственное и гориллообразное. Обнажив меч, я кинулся на него, но оно без труда отшвырнуло меня в сторону, выбило из рук оружие и занесло пудовый кулак над моей беззащитной головой.
     И когда я уже думал лишь о том, чтобы успеть помолиться, Ллани с отчаянным визгом кинулась на монстра и увлекла его за собой в пропасть. Отчаянная девчонка! Ее предсмертный крик бился в ущелье, отражаясь от стен, пока не послышался глухой звук удара, и все стихло. Понимая, что слезами делу не поможешь, я двинулся дальше.
     Но вот и вершина скалы, вот и дворец чародея. Однако как проникнуть туда? Единственным разумным решением (по крайней мере, которое я смог придумать) было прикинуться своим. Наивные, но тупые стражи, решив устроить перекрестный допрос, стали задавать вопросы, которые им-то, наверно, казались верхом премудрости, но у меня вызывали лишь слабую улыбку. Ну кто же в столице не знает, что у Сэнви красные как у кролика глаза? Или что его любимое кушанье - мясная похлебка. Да с этим любой деревенский мальчишка справился бы! Одним словом, разделался я с ними парой щелчков, и двери цитадели гостеприимно распахнулись. Даже отмычки не потребовалось.
     Ну и привратник у него, я вам скажу. Вместо того, чтобы принять у уставшего путника пропыленный плащ и предложить почистить сапоги, он лишь таращился откуда-то из стены. Пришлось лишь добиться, чтобы он закрыл глаза (вернее, глаз) на мое присутствие - и путь открыт.
     В общем и целом замок волшебника больше напомнил мне лавку старьевщика, чем жилище уважающего себя чародея. Побродив по нему, я запасся кучей совершенно ненужных вещей, втайне надеясь, что хотя бы часть из них может обладать некоторой магической силой. Вдоволь покатавшись вверх и вниз на подъемнике, я уже начал немного уставать от скуки и монотонности этих огромных помещений, заставленных никому ненужной утварью.
     И в самом деле - лишь в одном месте страж чародея бросил мне вызов, атаковав первым. И то это была самая банальная веревка, с которой я без труда справился, лишив ее магической энергии. Чуть более сложную загадку представляло магическое поле вокруг Камня Силы под кодовым названием "А ну-ка отними!". Здесь хотя бы пришлось чуть-чуть поломать голову, пока я не вспомнил, что нормальные герои всегда идут в обход.
     Сложности начались только на самом верхнем этаже, когда я увидел, что путь преграждает прекрасно придуманная смертельная ловушка: телепорт в соединении с раскаленной железной решеткой. Я еще не успел сунуться в эту внешне безобидную дверь, как прошмыгнувшая туда крыса ясно показала, что меня ожидает. Крыса. Крыса. И тут у меня появилась идея. Какая - не суть важно, хотя, скажу честно, что без огромной машины в соседней комнате, которая давала начало неиссякаемому потоку, низвергавшемуся со скалы, у меня ничего не вышло бы.
     И вот до логова чародея осталось всего несколько шагов. Эффектно появившись на пороге спальни ничего не ожидающего мага, я вызвал его на бой... Но что это? Я не могу шевельнуть ни рукой, ни ногой, и Камни Силы отправляются прямиком в его протянутую ладонь. Поражение? Не на такого напал! Маленькая военная хитрость, один меткий бросок Камня Силы - и колдун уничтожен.
     Я выполнил свою миссию. Но почему же это не доставляет мне никакой радости? Последние слова Сэнви запали глубоко в душу. Значит, я и в самом деле не король, а лишь игрушка в чьих-то руках. Что ж, мы еще посмотрим, кто кем играет.
     А пока что я лишь собрал в заплечный мешок все интересное, что смог найти в цитадели волшебника и двинулся в обратный путь. Не забыв, правда, заглянуть к птицам Шак и получить свою награду. Ну, и зануды же они - могли бы приготовить для такого героя как я что-нибудь и поприятнее.
     Спустившись вниз, я решил узнать, что стало с несчастной Ллани, и представьте себе мое удивление, когда я увидел, что труп чудовища лежит примерно там, где можно было ожидать, а девушки нет. Подобрал отшельник? Проверим.
     Войдя в пещеру, я и в самом деле обнаружил юную аристократку на жестком ложе, а отшельника погруженного в свои думы в противоположном углу. И тут еще один удар. Безобидный старичок оказывается могущественным Нер-Томом, а я безвестным метаморфом, павшим жертвой его колдовства. Хорошо еще, что он в двух словах объяснил мне, как использовать мой Атлан, и смог хоть в небольшой степени вернуть краску щекам Ллани.
     Требовалось еще и поговорить с ней, но как? Король-то, может, и был обучен всяким там политесам, но уж никак не я. Попробовал раз, попробовал два - никак не получается. И только тут я обратил внимание, насколько Ллани красива, вспомнил, как она отважно пожертвовала своей жизнью чтобы спасти мою - и слова полились сами. Нер-Том еле-еле меня остановил.
     Зато теперь Ллани превратилась из хрупкой умирающей барышни в мощного союзника. Хотя я и не верил во все эти придуманные ей армии, знать, что она будет в безопасности, было уже не мало. Мне даже на мгновение показалось, что я не столь равнодушен к ней, как раньше. У короля, знаете ли, жена - красавица. А у меня?
     Итак, мои путешествия отнюдь еще не закончены. Но что же дальше? Еще несколько часов назад я был всемогущим королем. И вот - превратился в самозванца, которому и в столице-то появляться опасно. Что ж, прежде всего стоит направиться именно туда, попытаться прощупать обстановку.
     Все произошло так, как и предсказывал Нер-Том. Капитан стражи сразу же собралась арестовать меня, и только мое ангельское терпение в соединении с использованием Алтана смогли разрядить обстановку. Ну, теперь, по крайней мере, проще будет проникнуть во дворец. А я даже не ожидал, будучи королем, насколько у нас непопулярна королева-мать.
     Теперь попробуем пробраться на родину, как бы ни было непривычно произносить это слово по отношению к Брин-Фэнну. Но - увы. На этот раз стражи были решительно настроены не пропускать меня и умилостивить их не удалось.
     Попытавшись заручиться поддержкой кочевников, я снова сыграл с их халифом пару партий и даже развлекся изрядно заунывными восточными танцами. Один из призов показался мне достаточно неожиданным - банка с мухами. И только через несколько часов я понял, что именно мух-то мне и не хватало! И вот охраняемая жабами корона в моих руках.
     На самом деле, конечно, это была никакая не корона, а ключ. К дверце, за которую я уже давно хотел попасть. Но пока туда было еще слишком рано.
     Там же, у халифа, со мной произошло еще кое-что, отнюдь не показавшееся мне забавным. Хлебнув какой-то местный напиток, я чуть было не отправился к праотцам, но зато теперь прекрасно знал, чем можно совладать со стражами.
     Заглянув еще раз в Пещеру снов, я направился в свою деревню за последним кусочком головоломки. И они узнали меня! Теперь уже сомнений не оставалось, и фамильное кольцо было тому лучшим подтверждением.
     Оставался последний этап. Если верить Нер-Тому, у короля похищена душа, и обрести ее можно лишь отправившись прямиком на Равнину Духов. Раньше шаманы и говорить-то толком со мной на эту тему отказывались, а теперь... Теперь - посмотрим. Главное - знать, что предложить взамен.
     Вряд ли имело смысл делать вид, что перспектива прогуляться в загробное царство меня слишком обнадеживала. Тем более, что мне неизбежно предстояли три испытания о которых сами шаманы имели весьма приблизительное представление.
     Хотя, если честно, все оказалось даже легче, чем я думал. Первая проверка вообще не представляла никакого труда - после общения с птицами Шак это были просто детские игры. Вторым препятствием можно было бы остановить кого угодно, но только не метаморфа. А вот над третьим пришлось изрядно потрудиться.
     Было очевидно, что яйцо с душой надо чем-то подменить. И у меня, в общем-то, была идея чем. Но как отвлечь птицу? Посмотрим-посмотрим... А что если дать ей сначала как следует проголодаться. Так, получилось. Теперь покормим ее чем-нибудь, что позволит выиграть пару минут. Теперь быстро меняем яйцо - и бегом обратно. Все прошло, как по маслу.
     Теперь, кажется, у меня было все необходимое, чтобы пробираться во дворец. С помощью пояса мягкой посадки я на глазах изумленного капитана стражи прыгнул в колодец, переплыл реку, заглянул к королеве и, наконец, обнаружил короля, заключенного в красивую ледяную глыбу Ее я разбил одним ударом. Если не верите, спросите у благополучно царствующего и поныне монарха, если, конечно, попадете к нему на прием.
     Дальше все было как по маслу. Мы появились из стены как раз в тот момент, когда королева-мать уже готова была посадить на престол своего сына. Короткий бой - и противник мертв.
     И тогда мамаша выложила на стол свой последний козырь - гражданскую войну. По ее словам, верная стража изрубила бы нас в капусту, но часть ее могла бы и признать настоящего государя, тем более, что похорон еще так и не было. И тут Ллани, умница Ллани, появилась во главе собранной ей армии и разоружила охрану. Вы скажете: "Рояль в кустах?" Нет, - отвечу я, - великая сила любви.
     Но что приятно. Был бы я настоящим королем, так в результате всех этих приключений, смертельных опасностей и хождения по лезвию ножа я приобрел бы только то, что и так имел - свое королевства. А теперь у меня есть Ллани. И, поверьте, я совсем не жалею, что родился самым заурядным метаморфом. Или все-таки не самым?


(С) Дмитрий Браславский, 1996



     Трансляции:
        

     Нравится?
     

     Рекомендуем:
     Магазин Озон 
     Браславский 
     Коды к играм 

     Что это за игра?
     
     проверьте себя

     Купите диск:
     
     см. в Энци





На правах рекламы: ...